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Las Mundiales jueves, 29 de septiembre de 2022

Huracán Ian deja "una catástrofe" para el vital tabaco cubano

La tabaquera añade que el huracán dejó "una situación extremadamente difícil para todos los campesinos", porque "en este momento (...) de crisis" económica "no sabemos cómo se puede enfrentar esto"

  • Huracán Ian deja "una catástrofe" para el vital tabaco cubano

    Maritza Carpio, propietaria de una finca de tabaco, mira su casa de tabaco destruida tras el paso del huracán Ian en San Juan y Martínez, provincia de Pinar del Río, Cuba. AFP.

AFP
La Habana, Cuba

"Una catástrofe", asegura Maritza Carpio frente a las ruinas de la casa de tabaco de su finca en Vuelta Abajo, la tierra del mejor tabaco en Cuba y pilar de una industria vital para el país, convertida en un amasijo de troncos, horcones y tejas tras el paso del devastador huracán Ian.

En Vuelta Abajo, región que forma un triángulo entre los municipios de San Luis, San Juan y Martínez y Pinar del Río (capital de la homónima provincia) se pueden contar con los dedos de una mano las casas de tabaco que soportaron los vientos de más de 200 km/h de Ian.

"Una catástrofe de esta envergadura nunca la habíamos tenido", declara a la AFP Carpio, que tiene su finca en San Luis, 175 km al oeste de La Habana.

La tabaquera añade que el huracán dejó "una situación extremadamente difícil para todos los campesinos", porque "en este momento (...) de crisis" económica "no sabemos cómo se puede enfrentar esto".

Además de echar abajo las casas de tabaco, construcciones rústicas de madera, imprescindibles para que el secado de las hojas de la planta se beneficie del sol, el aire y la humedad, las lluvias y los vientos de Ian erosionaron campos de cultivo que estaban siendo preparados para la campaña de siembra que comienza en octubre.

"Esto es algo que le da un golpe, que frena el desarrollo de la campaña de siembra" ya que las tierras ya estaban aradas a la espera de la plantación, dice el tabaquero Sergio Luis Martínez (59), que también perdió su casa de tabaco en Pinar del Río.

- Todo está "feo" -

El huracán cruzó el martes Pinar del Río durante unas seis horas, tiempo en el que dejó dos muertos, un apagón generalizado y grandes daños en viviendas y redes eléctricas. Más de 50.000 personas fueron evacuadas de la provincia.

Asimismo, destruyó total o parcialmente centros de clasificación de tabaco, almacenes y oficinas de la empresa Tabacuba, que compra a los productores privados el 95% de sus cosechas.

En pocas horas, Ian arruinó décadas de trabajo. En la propiedad de Carpio sacó de raíz árboles de guayaba, mamey y aguacate, quebró algunos de maderas preciosas y destrozó una plantación de plátano en crecimiento.  

Aquí "antes se respiraba un aire ecológico, pudiéramos decir que lindo, y ahora es todo feo", explica la mujer, que da albergue a su vecina Caridad Álvarez (59), una obrera agrícola que perdió su casa. 

Al impacto económico de las familias, se suma el golpe sentimental. "Era una casa de tabaco antigua, de maderas duras, hecha por mi abuelo, reparada por mi padre, que murió en abril con 93 años", comenta Carpio.

- "Los daños son grandes" -

El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel recorrió el martes Pinar del Río, donde se produce el 65% del tabaco del país. "Los daños son grandes, aunque aún no se han podido contabilizar", tuiteó.

El miércoles, visitó San Luis, "unas 226 toneladas" de tabaco de la cosecha que concluyó en agosto quedaron dañadas, según la televisión local.

Vuelta Abajo es la única región del país que aporta los tres tipos de hojas (tripa, capa y capote) empleadas en la elaboración de los famosos habanos, que representan una importante fuente de ingresos del país.

Cuba exportó en 2021 puros por valor de 568 millones de dólares, un 15% más que el año anterior, a pesar de que la población estuvo casi un año confinada por la pandemia, según Habanos S.A., corporación que comercializa todas las marcas cubanas.

La finca de Carpio posee la condición de "Vega fina", una certificación requerida para cultivar el tabaco que se emplea para torcer los habanos. Este año cosechó 4,8 toneladas de tabaco para capa, las mejores hojas usadas para la envoltura exterior de los puros.

La tabaquera sabe que debe levantar su casa en tiempo récord y que no podrá hacerlo sin el apoyo del gobierno.

Una esperanza acrecentada tras la visita de Díaz-Canel. En San Luis no se habla de "otra cosa de que el gobierno asignará un presupuesto" para los agricultores, explica Carpio.