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La Vida lunes, 06 de septiembre de 2021

SALUD MENTAL

OMS: El mundo falla en el reto de la demencia

Más casos. Se calcula que la cifra de personas con esta condición aumentará a 78 millones para 2030 y a 139 millones para 2050.

  • OMS: El mundo falla en el reto de la demencia
Listín Diario
Santo Domingo

Lo dice la Organización Mundial de la Salud (OMS): solo una cuarta parte de los países del mundo cuenta con una política, estrategia o plan nacional de apoyo a las personas con demencia y sus familias. Según el informe sobre la situación mundial de la respuesta de salud pública a la demencia de la OMS, publicado el pasado jueves, la mitad de estos países se encuentran en la Región Europea de la institución, y el resto se reparte entre las demás regiones. 

El informe señala que el número de personas que viven con demencia está creciendo, y calcula que más de 55 millones de personas (el 8,1% de las mujeres y el 5,4% de los hombres mayores de 65 años) viven con demencia. 

Se calcula, además, que esta cifra aumentará a 78 millones para 2030 y a 139 millones para 2050.  

La entidad explica que la demencia está causada por una serie de enfermedades y lesiones que afectan al cerebro, como la enfermedad de Alzheimer o la apoplejía. Afecta a la memoria y a otras funciones cognitivas, así como a la capacidad de realizar tareas cotidianas. 

Cuánto cuesta
La discapacidad asociada a la demencia es un factor clave de los costos relacionados con esta enfermedad, dice la OMS. 

En 2019, el costo mundial de la demencia se estimó en 1,3 billones de dólares. Se prevé que el costo aumente a 1,7 billones de dólares para 2030, o a 2,8 billones de dólares si se tiene en cuenta el aumento de los costos de la atención. 

"La demencia roba a millones de personas sus recuerdos, su independencia y su dignidad, pero también nos arrebata a los demás a las personas que conocemos y amamos", dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud.
Agregó: "El mundo está fallando a las personas con demencia, y eso nos perjudica a todos. Hace cuatro años, los gobiernos acordaron una serie de metas claras para mejorar la atención de la demencia. Pero las metas por sí solas no son suficientes. Necesitamos una acción concertada para garantizar que todas las personas con demencia puedan vivir con el apoyo y la dignidad que merecen".

Más ayuda 
De acuerdo con la OMS, se necesita más apoyo, sobre todo en los países de ingresos bajos y medios. 

En el informe se destaca la urgente necesidad de reforzar el apoyo a nivel nacional en lo que respecta tanto a la prestación de atención a las personas con demencia como al apoyo a las personas que prestan esa atención en entornos formales e informales. 

La atención que necesitan las personas con demencia incluye atención primaria de la salud, atención especializada, servicios comunitarios, rehabilitación, cuidados de larga duración y cuidados paliativos. 

Aunque la mayoría de los países (89%) que proporcionan información al Observatorio Mundial de la Demencia de la OMS dicen que proporcionan algunos servicios comunitarios para la demencia, el nivel de prestación es mayor en los países de ingresos altos que en los de ingresos bajos y medios. 

La medicación para la demencia, los productos de higiene, las tecnologías de asistencia y las adaptaciones domésticas también son más accesibles en los países de ingresos altos, con un mayor nivel de reembolso, que en los países de ingresos bajos. 

Asistencia. En 2019, los cuidadores pasaron una media de cinco horas al día proporcionando apoyo para la vida diaria a la persona con demencia que cuidaban; el 70% de esos cuidados fueron proporcionados por mujeres. 

Cifra. El 75% de los países informan de que ofrecen algún nivel de apoyo a los cuidadores, aunque, de nuevo, se trata principalmente de países de ingresos altos.