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La Vida martes, 09 de febrero de 2021

Una de cada cino muertes en el mundo se debe a la contaminación de energías fósiles, según estudio

China e India registraron más de la mitad de esos decesos, mientras que otro millón se produjeron entre Bangladés, Indonesia, Japón y Estados Unidos

  • Una de cada cino muertes en el mundo se debe a la contaminación de energías fósiles, según estudio
AFP
París, Francia

La contaminación causada por las energías fósiles fue responsable de más de 8 millones de muertes prematuras en el mundo en 2018, es decir, 20% de los adultos fallecidos, según un estudio publicado el martes en la revista científica Environmental Research.

China e India registraron más de la mitad de esos decesos, mientras que otro millón se produjeron entre Bangladés, Indonesia, Japón y Estados Unidos.

El cóctel tóxico de partículas finas generadas por la combustión de petróleo, gas y sobre todo carbón es responsable de al menos 25% de la mortalidad en media docena de países, todos ellos en Asia.

"Se habla a menudo del peligro de la combustión de energías fósiles en el contexto de emisiones de CO2 y del cambio climático. Pero no se tienen en cuenta los impactos sanitarios potenciales•, indicó uno de los coautores del estudio, Joel Schwartz, de la Escuela Chan de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

Estudios anteriores indican que la contaminación atmosférica reduce un promedio de más de dos años la esperanza de vida.

El informe publicado el martes duplica las estimaciones en cuanto al número de muertes relacionadas con la contaminación que generan las energías fósiles.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación atmosférica -- que incluye la que proviene de la calefacción y las cocinas de los hogares --, mata a 7 millones de personas al año, de los cuales 4,2 millones debido a la contaminación exterior.

El estudio publicado en Environmental Research se basa en un modelo 3D de química atmosférica que divide la Tierra en bloques, asociados a los datos de las emisiones de CO2 de diversos sectores y a simulaciones de la circulación del aire de la NASA.

Comparado con otras causas de muerte prematura, la contaminación atmosférica, que provoca enfermedades cardíacas y pulmonares, provoca cada año 19 veces más muertos que el paludismo, 9 veces más que el sida y 3 veces más que el alcohol.