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La República jueves, 22 de septiembre de 2022

Huracán Georges sobre RD; una trayectoria que aun recorre los pensamientos del dominicano 24 años después

Georges, que penetró como categoría 3, arrebató las vidas de entre 235, 827 y 1,000 personas, cifra que varía entre los reportes, y desplazó a otros 296,637 ciudadanos hacia refugios

  • Huracán Georges sobre RD; una trayectoria que aun recorre los pensamientos del dominicano 24 años después

    Huracán Georges sobre RD.

Helenny Amparo
Santo Domingo, RD

Hablar de huracanes históricos en República Dominicana agita las aguas de la memoria de más de una generación que ha quedado marcada por fenómenos atmosféricos que han adquirido característica de imborrables; el Georges es uno de esos y del cual este jueves se conmemoran 24 años de su paso por República Dominicana.  

Era un martes 22 de septiembre de 1998, cuando el huracán tocó el suelo nacional y se desplazó sobre él con vientos de hasta 200 km/hora, lluvias intensas y prolongadas que rápidamente provocaron crecidas y desbordamientos de ríos y represas en las regiones Este y Sur del país.

Georges, que penetró como categoría 3, arrebató las vidas de entre 235, 827 y 1,000 personas, cifra que varía entre los reportes, y desplazó a otros 296,637 ciudadanos hacia refugios.

Esta séptima tormenta tropical y tercer huracán categoría 3 de la temporada ciclónica del referido año extendió su destrucción precedida por una nube de desinformación que impidió que la población y autoridades estuvieran listos para enfrentarlo.

Según los registros periodísticos que guardan en sus páginas el hecho, la Defensa Civil no alertó a tiempo acerca de la dimensión del fenómeno natural y su inevitable llegada.

Los daños fueron cuantiosos e incluyeron a acueductos, escuelas, puentes, carreteras, redes de energía, comunicaciones, el comercio, la industria, el ambiente e igual o más severamente al sector vivienda.

De acuerdo con el documento “El huracán Georges en la República Dominicana: Efectos y lecciones aprendidas” del doctor Gregorio Gutiérrez Pérez y el ingeniero Antonio Cocco Quezada, exdirector de la Oficina Nacional de Meteorología (Onamet), revela que en términos globales, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estimó en unos 33,000 millones de pesos (US$ 2193,4 millones) los daños totales causados por el huracán.

Evolución

El informe indica, además, que Georges se formó sobre una onda tropical el 15 de septiembre de 1998 iniciando “un largo recorrido por el Atlántico tropical” durante el que experimentó varias transformaciones.

Para el jueves 17 ascendió a la categoría de huracán; el sábado 19 llegó a su máxima intensidad y fue clasificado como de categoría 4, y el domingo 20 azotó las islas del nordeste del Caribe desplazándose sobre Antigua.

Al día siguiente, tocó el sudeste de Puerto Rico como categoría 3, mismo nivel que arrastró durante su camino por el Canal de la Mona hasta llegar a República Dominicana.  

En detalle

Tocó tierra

Georges no solo tocó tierra en RD, también en Antigua y Barbuda, San Cristóbal y Nieves, Haití, Cuba y Estados Unidos.

Distribución de víctimas

De las pérdidas mortales, al menos 20 fueron en el Distrito Nacional, 31 en la región este, 202 en el sur, y 30 en el Cibao, de acuerdo con lo publicado por Gutiérrez Pérez y Cocco Quezada.

Viviendas

De acuerdo con los informes del Instituto Nacional de la Vivienda (INVI), como se llamaba el Ministerio de la Vivienda para ese entonces, el total de casas afectadas fue de 171.9167, de las cuales un 55% pertenecían a la región este, un 24% al Distrito Nacional, 11% a la región del cibao y 10% a la región sur.