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Las Mundiales jueves, 01 de diciembre de 2022

Los espectadores acuden en masa para ver la lava resplandeciente emanar del volcán de Hawái

“Es la Madre Naturaleza mostrándonos su rostro”, dijo uno de ellos.

  • Los espectadores acuden en masa para ver la lava resplandeciente emanar del volcán de Hawái

    Ingrid Yang, izquierda, y Kelly Bruno, ambos de San Diego, toman una foto frente a la erupción de lava del volcán Mauna Loa de Hawái el miércoles 30 de noviembre de 2022, cerca de Hilo, Hawái. (Foto AP)

  • Los espectadores acuden en masa para ver la lava resplandeciente emanar del volcán de Hawái
AP
Kailua Kona, Hawai

El volcán más grande del mundo rezumaba ríos de lava incandescente el miércoles, atrayendo a miles de espectadores asombrados que obstruyeron una carretera de Hawái que pronto podría quedar cubierta por el flujo.

Mauna Loa se despertó el domingo de su letargo de 38 años, lo que provocó que cenizas volcánicas y escombros cayeran del cielo. Una carretera principal que une las ciudades en las costas este y oeste de la Isla Grande se convirtió en un punto de vista improvisado, con miles de automóviles atascando la carretera cerca del Parque Nacional de los Volcanes.

Anne Andersen dejó su turno nocturno como enfermera para ver el espectáculo el miércoles, temerosa de que pronto se cerrara la carretera.

Es la Madre Naturaleza mostrándonos su rostro”, dijo, mientras el volcán vomitaba gas en el horizonte. “Es bastante emocionante”.

Gordon Brown, un visitante de Loomis, California, pudo ver la lava de color naranja brillante desde el dormitorio de su casa de alquiler. Así que se dirigió a una vista de cerca con su esposa.

Solo queríamos... venir a ver esto lo más cerca posibleY es tan brillante que me deja boquiabierto”, dijo Brown.

La lava caía lentamente por la ladera y estaba a unos 10 kilómetros (6 millas) de la carretera conocida como Saddle Road. No estaba claro cuándo, o si cubriría el camino, que atraviesa viejos flujos de lava.

El camino divide la isla y conecta las ciudades de Hilo y Kailua-Kona. Las personas que viajen entre ellos tendrían que tomar un camino costero más largo si Saddle Road se vuelve intransitable, agregando varias horas de tiempo de manejo.

Ken Hon, científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái, dijo que con el flujo actual, lo más pronto que la lava llegaría a la carretera sería dos días, pero probablemente tomará más tiempo.

“A medida que el flujo de lava se extienda, probablemente interferirá con su propio progreso”, dijo Hon.

Kathryn Tarananda, de 66 años, de Waimea, activó dos alarmas para asegurarse de no quedarse dormida y perder la oportunidad de ver el amanecer con el telón de fondo de las erupciones en Mauna Loa.

“Es emocionante”, dijo. “Estamos en medio de la naturaleza salvaje. Es impresionante que vivamos en este lugar. … Me siento muy, muy afortunado de ser isleño”.

Mauna Loa entró en erupción por última vez en 1984. La erupción actual es la 34 desde que comenzó el mantenimiento de registros escritos en 1843. Su vecino más pequeño, Kilauea, ha estado en erupción desde septiembre de 2021, por lo que los visitantes del parque nacional pudieron ver dos erupción simultánea. eventos: el resplandor del lago de lava de Kilauea y la lava de una fisura de Mauna Loa.

Abel Brown, un visitante de Las Vegas, quedó impresionado por las fuerzas naturales en exhibición. Planeaba hacer un recorrido en helicóptero de cerca más tarde ese día, pero no demasiado cerca.

“Hay mucho miedo y temor si te acercas mucho”, dijo Brown. “Cuanto más te acercas, más poderoso es y más aterrador es”.

Inicialmente, a los funcionarios les preocupaba que la lava que fluía por Mauna Loa se dirigiera hacia la comunidad de South Kona, pero los científicos luego aseguraron al público que la erupción había migrado a una zona de grietas en el flanco noreste del volcán y no amenazaba a las comunidades.

El olor a gases volcánicos y azufre era denso a lo largo de Saddle Road, donde la gente observaba cómo se acercaba la amplia corriente de lava.

El gobernador David Ige emitió una proclamación de emergencia para permitir que los socorristas lleguen rápidamente o limiten el acceso según sea necesario.

Ige, quien ha lidiado con múltiples erupciones volcánicas durante sus ocho años como gobernador, dijo que es imposible redirigir la roca fundida de Mauna Loa mientras se dirige a la carretera.

“No existe una forma física o tecnológica de cambiar el curso de donde fluye la lava”, dijo Ige en una conferencia de prensa. Recuerda haber deseado que eso se pudiera hacer en 2018, cuando Kilauea envió lava a través de casas, granjas y caminos.

“Pero como vimos en ese evento, el poder de la Madre Naturaleza y de Madame Pele supera cualquier cosa que podamos hacer”, dijo Ige, refiriéndose a la deidad hawaiana de los volcanes y el fuego.

Ige dijo que si la lava cruza la carretera, la Guardia Nacional de Hawái podría ayudar a planificar alternativas y tratar de establecer rutas de circunvalación.

La lava cruzó el camino de acceso al Observatorio Mauna Loa el lunes por la noche y cortó el suministro eléctrico a las instalaciones, dijo Hon. Es la principal estación del mundo que mide el dióxido de carbono que atrapa el calor en la atmósfera. El gobierno federal está buscando un sitio alternativo temporal en la isla hawaiana y está contemplando llevar un generador al observatorio para recuperar su energía y poder tomar medidas nuevamente.

Mientras tanto, los científicos están tratando de medir el gas emitido por la erupción.