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JUEZ

Anulan juicio de 700 millones de dólares contra tabacalera Philip Morris

Juez declaró el martes nulo un juicio por una demanda de 700 millones de dólares en contra de la tabacalera Philip Morris USA, luego de que el jurado no pudo llegar a un acuerdo si es que los fumadores de Misurí fueron inducidos a creer que los cigarros light eran más seguros que los cigarros normales. El fallo del juez Michael David concluyó una demanda de acción popular que fue originalmente interpuesta en 2000 y entró a juicio el mes pasado. El jurado empezó deliberaciones el 18 de octubre y durante el quinto día de discusiones el juez declaró nulo el juicio. Stephen Swedlow, abogado principal de los demandantes, dijo que volverá a llevar el caso a juicio. Swedlow dijo que el jurado había anunciado un voto de 8-4 a favor de los demandantes, apenas un voto menos de los nueve necesarios para declarar un veredicto civil según las leyes de Misurí. "Este jurado claramente acordó que Philip Morris ha engañado a los consumidores", dijo Swedlow en un comunicado de prensa. "Intentaremos de nuevo este caso y trabajaremos más arduamente para convencer a los nueve miembros del jurado a que entiendan que esto fue una decisión de Philip Morris de engañar a los consumidores para que compraran un producto que no es más seguro que los cigarros normales". Philip Morris, la mayor tabacalera estadounidense, dijo que el caso no tenía méritos y que nunca debió llegar a juicio. "Luego de 11 años de procedimientos previos al juicio y un mes y medio de testimonios, hoy la anulación del juicio muestra que los abogados fallaron en su intento de convencer a un jurado de sus argumentos", dijo Murray Garnick, abogado del departamento legal de la compañía. "Nosotros seguimos creyendo que estos reclamos no tienen fundamento y la anulación de hoy muestra que tuvimos una defensa poderosa en est caso". Ya antes se habían presentado demandas basadas en el uso de frases como "light" (algo como suave o ligero) y "bajo en alquitrán", respecto a ciertas marcas de cigarrillos.

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