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El Deporte sábado, 16 de abril de 2022

Los Timberwolves de Karl Towns sorprenden a los Grizzlies en el arranque de playoffs de la NBA

  • Los Timberwolves de Karl Towns sorprenden a los Grizzlies en el arranque de playoffs de la NBA
  • Los Timberwolves de Karl Towns sorprenden a los Grizzlies en el arranque de playoffs de la NBA
AFP
Memphis, Estados Unidos

Con un fabuloso estreno en la postemporada de Anthony Edwards, los Minnesota Timberwolves batieron el sábado 130-117 a los Memphis Grizzlies en la primera jornada de los playoffs de la NBA, en la que los Utah Jazz vencieron a unos Dallas Mavericks sin Luka Doncic.

Edwards, el número uno del Draft de 2020, hizo su presentación en un partido de playoffs con una espectacular cuenta de 36 puntos, 4 triples y 6 asistencias.

Antes que Edwards solo tres jugadores -Magic Johnson, Derrick Rose y Tyler Herro- fueron capaces de llegar a 36 puntos en su debut en la postemporada antes de cumplir los 21 años.

El récord de anotación para un debutante lo sigue teniendo el esloveno Doncic, con 42 puntos en 2020.

Con esta exhibición, Edwards, un explosivo escolta de 20 años, comandó el inesperado triunfo de los Timberwolves en la cancha de los Grizzlies, el segundo sembrado de la Conferencia Oeste.

A su lado contó con la figura del equipo, el dominicano-estadounidense Karl-Anthony Towns, que sumó 29 puntos y 13 rebotes rehaciéndose de su decepcionante actuación en el repechaje ante Clippers.

Por Memphis, su líder Ja Morant llegó a 32 puntos pero no contó con ayuda suficiente de otros puntales como Jaren Jackson Jr. (11 puntos) o Desmond Bane (17).

Los jóvenes Grizzlies, uno de los equipos emergentes en la NBA, afrontaban por primera vez una serie de playoffs con la presión de ser los favoritos y los Timberwolves se lo hicieron pagar desde el arranque del partido.

Minnesota, que concluyó en buena forma la fase regular, envió el primer aviso de que será una serie peleada al adelantarse 30-17 en el cuarto inicial.

Los Grizzlies no encontraron su ritmo en ningún momento y solo se sostuvieron gracias al talento de Morant, uno de los mejores jugadores de la temporada, que puso de pie al público con varias estratosféricas volcadas.

Pero los Timberwolves, con el suplente Malik Beasley (23 puntos) compensando la floja actuación de D'Angelo Russell (10), mantuvieron su gran efectividad en ataque y dieron el primer golpe en la eliminatoria.

Memphis tendrá la oportunidad de igualar la serie en el segundo choque del martes de nuevo en su cancha.

- Utah vence a Mavs sin Doncic -

En el primer duelo de la jornada, los Utah Jazz sufrieron para imponerse 99-93 a unos Dallas Mavericks que no pudieron contar con su estrella Luka Doncic, lesionado en un gemelo desde el último partido de la fase regular.

Donovan Mitchell lideró la ofensiva de Utah con 32 puntos, 30 de ellos en la segunda parte, y el francés Rudy Gobert fue el baluarte defensivo (5 puntos y 17 rebotes) en un triunfo que los Jazz tuvieron que sudar mucho más de lo esperado.

"Nuestra fortaleza mental fue desafiada y respondimos", subrayó el entrenador de los Jazz, Quin Snyder. "Mantuvimos nuestra agresividad. Esa es la clave sin importar lo que estés jugando".

Jalen Brunson (24 puntos) y Spencer Dinwiddie (22) mantuvieron vivas hasta el último minuto las esperanzas de los Mavericks en el American Airlines Center, pero los Jazz no se dejaron llevar por los fantasmas de sus últimas actuaciones en playoffs.

Dallas concluyó la fase regular en la cuarta posición de la Conferencia Oeste, una por delante de Utah, pero sus posibilidades de avanzar están ligadas a la recuperación de Doncic.

La presencia del fenómeno esloveno, que promedia 28,4 puntos, 9,1 rebotes y 8,7 asistencias por partido, está en seria duda para el segundo partido de la serie, que se disputará el lunes de nuevo en Dallas.

La jornada del sábado deparaba también el inicio de otras dos eliminatorias de primera ronda.

Los Golden State Warriors de Stephen Curry, terceros del Oeste, recibían a los Denver Nuggets (6º) de Nikola Jokic, el vigente MVP (Jugador Más Valioso) de la liga.

En la Conferencia Este, los Philadelphia 76ers (4º) de Joel Embiid y James Harden arrancaban la pugna por el anillo de locales contra los aguerridos Toronto Raptors (5º) de Pascal Siakam.