PLAYOFFS DE LA NBA

Murray y Jokic ayudan a Denver a avanzar a la final en el Oeste

  • El centro de los Denver Nuggets, Nikola Jokic (15), y el entrenador en jefe de los Denver Nuggets, Michael Malone, a la derecha, celebran su victoria sobre Los Angeles Clippers en un partido de baloncesto de semifinales de la conferencia de la NBA el martes.

LAKE BUENA VISTA, Florida
AP

El dinámico dúo de Denver formado por Jamal Murray y Nikola Jokic lideró otro cambio sorprendente cuando los Nuggets avanzaron a las finales de la Conferencia Oeste por primera vez desde 2009.

Murray anotó 40 puntos, Jokic tuvo un triple-doble en el tercer cuarto y Denver nuevamente superó un déficit de dos dígitos para sorprender a Los Angeles Clippers 104-89 en el Juego 7 el martes por la noche.

Denver se convirtió en el primer equipo en la historia de la NBA en recuperarse de un déficit de serie 3-1 dos veces en la misma postemporada.

Aún más historia: Los Nuggets son el tercer equipo de los principales deportes profesionales de EE. UU. Que se recupera de un par de déficits de 3-1 en los mismos playoffs, uniéndose a los Kansas City Royals de 1985 y los Minnesota Wild de 2003.

Denver se enfrentará a LeBron James y Los Angeles Lakers en las finales de conferencia.

El Jokic de 7 pies tuvo un juego monstruoso con 16 puntos, 13 asistencias y 22 rebotes, que fueron la mayor cantidad de un jugador de los Nuggets en un juego de playoffs de la NBA. Rompió su récord de 19 que estableció la temporada pasada y compartió con Marcus Camby.

En una tendencia familiar, los Nuggets se encontraron con una caída de 12 en la primera mitad. También quedaron atrás 61-54 con 10:50 dejaron entrar el tercero cuando se incendiaron. Los Nuggets tuvieron una racha de 35-13 para acumular una ventaja de 15 puntos en el último cuarto.

Lideraron hasta por 20.

Murray ayudó a los Nuggets a seguir adelante para darle al entrenador Michael Malone un regalo de cumpleaños número 49.

El equipo también se recuperó de márgenes de dos dígitos en sus dos últimos juegos para sorprender a los Clippers.

A pesar de las incorporaciones de Kawhi Leonard y Paul George, los Clippers no alcanzaron las finales de conferencia, donde nunca han estado. Cayeron a 0-8 de todos los tiempos en juegos en los que podrían asegurarse un viaje a las finales de conferencia.

Leonard terminó con 14 puntos en 6 de 22 tiros, mientras que George tuvo 10 puntos en 4 de 16 tiros.

Fue la talentosa pareja de Denver la que se robó el espectáculo.

Jokic insistió en que los Nuggets, tercer cabeza de serie, no sienten ninguna presión. Dijo que el Juego 7 era solo otro juego. Después de todo, este fue el cuarto séptimo juego consecutivo de Denver que se remonta a los playoffs la temporada pasada.

Después de ir detrás por hasta 12 en la primera mitad, los Nuggets se abrieron camino de regreso al juego detrás del disparo de Murray. Anotó 25 antes del intermedio cuando los Clippers eligieron formar un doble equipo con Jokic.