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Describen cómo la información sensorial se transmite entre los hemisferios del cerebro

La corteza cerebral que codifica la información táctil del ratón se divide en filas y columnas, y cada una de ellas contiene grupos de neuronas que se denominan barriles.

Imagen ilustrativa.

Imagen ilustrativa.Archivo LD

Una investigación de varios organismos españoles detallaron por primera vez el 'efecto espejo', que permite a ambos hemisferios del cerebro procesar la información sensorial de forma continua y actuar como uno solo.

Este trabajo, publicado en la revista Science Advances, confirma de manera pionera mediante estudios fisiológicos  que se produce una doble representación entre hemisferios, que permite la percepción de continuidad sin interrupciones entre ambos lados del cuerpo. 

El estudio elaborado por investigadores del laboratorio de procesamiento sensorio-motor en áreas subcorticales y dirigido por Ramón Reig en el IN (este de España) supone un avance para entender cómo el cerebro procesa la información de los sentidos y aborda una hipótesis conocida como Midline Fusion Theory (teoría de la fusión o unificación de la línea media).

Además, gracias a la técnica de registro de neuronas utilizada (in vivo patch-clamp), los investigadores comprobaron que, cuando se produce la respuesta táctil en el hemisferio opuesto (ipsilateral respecto a la estimulación táctil) a través de las neuronas que cruzan por el cuerpo calloso no solo recibe la respuesta que causa la activación de las neuronas, sino que unos milisegundos después también recibe la inhibición necesaria para controlar la respuesta.

Los científicos que participaron en el estudio comprobaron asimismo que la información viaja a través de un ‘carril’ concreto. La corteza cerebral que codifica la información táctil del ratón se divide en filas y columnas, y cada una de ellas contiene grupos de neuronas que se denominan barriles.

En este trabajo, cuyo primer autor es Roberto Montanari, se consiguió describir de forma precisa el circuito completo que comunica ambos hemisferios cerebrales: la información percibida ante un estímulo sensorial viaja a través del cuerpo calloso y es procesada específicamente en una región muy concreta de la corteza somatosensorial primaria, en el ratón los barriles de la fila A (RowA).

Para llevar a cabo este estudio, los investigadores utilizaron el sistema de los bigotes del ratón, ya que estos pelos rígidos son unos receptores táctiles que permiten estimular con mucha precisión tanto las zonas laterales como las áreas de la línea media, y además es posible observar con detalle qué parte del hemisferio responde al estímulo.

Los expertos pudieron comprobar que cuando se estimula un determinado bigote del hocico del ratón cercano a la línea media (al centro del mismo) no solo se produce respuesta en una ubicación contralateral determinada, sino que un tercio de las neuronas de la región homologa del hemisferio opuesto responde exactamente igual. 

Esto explica cómo el cerebro es capaz de generar esa continuidad espacial táctil entre ambos lados del cuerpo.

Los organismos españoles que participan en el estudio fueron: Instituto de Neurociencias (IN), centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

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