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La fiebre de los pasaportes atribuida a la política de EE. UU. frena las adopciones en Haití

Bryan y Julie Hanlon sostienen fotos de sus hijos adoptivos haitianos, Gina, a la izquierda, y Peterson, en un área de juegos de su casa en Washington, el martes 7 de febrero de 2023. Se convirtieron en los padres legales de los hermanos en 2022 y temen que no podrán asegurar sus pasaportes y sacarlos de Haití. (Foto AP/Cliff Owen)

Bryan y Julie Hanlon sostienen fotos de sus hijos adoptivos haitianos, Gina, a la izquierda, y Peterson, en un área de juegos de su casa en Washington, el martes 7 de febrero de 2023. Se convirtieron en los padres legales de los hermanos en 2022 y temen que no podrán asegurar sus pasaportes y sacarlos de Haití. (Foto AP/Cliff Owen)

Decenas de niños están atrapados en orfanatos en todo Haití, sin poder salir del país cada vez más volátil y comenzar una nueva vida con padres adoptivos porque un cambio en la política de Estados Unidos ha desatado una avalancha de pasaportes en la principal oficina de inmigración de Haití.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, anunció el mes pasado que EE. UU. aceptará a 30.000 personas al mes de Haití, Nicaragua, Cuba y Venezuela si pasan una verificación de antecedentes y tienen un patrocinador elegible y un pasaporte para viajar.

La consiguiente demanda de pasaportes haitianos ha desbordado la oficina de pasaportes de Haití en la capital, Port-au-Prince, donde las personas con citas no pueden pasar entre la multitud agresiva ni asegurar nuevas citas.

Mientras tanto, los padres adoptivos dicen que el Departamento de Estado de EE. UU. se ha negado a otorgar exenciones de pasaportes porque temen que sus hijos sucumban al hambre, el cólera o la violencia de las pandillas.

“Es exasperante”, dijo Bryan Hanlon, un inspector postal que vive con su esposa en Washington.

Se convirtieron en los padres legales de Peterson, de 5 años, y Gina, de 6, el año pasado y temen no poder obtener pasaportes para los niños y sacarlos de Haití, que ha estado en una espiral descendente desde el asesinato de julio de 2021. del presidente Jovenel Moïse .

El año pasado, el número de secuestros denunciados en Haití se disparó a 1.359, más del doble que el año anterior, y se denunciaron 2.183 asesinatos, un tercio más que en 2021, según Naciones Unidas. Las pandillas también están violando a mujeres y niños a un ritmo alarmante, incluidos niños de tan solo 10 años, dicen las autoridades.

El país también está luchando contra un brote de cólera mortal y un aumento en la hambruna.

El año pasado, Peterson, de 5 años, se desnutrió y tuvo que ser llevado a una clínica, donde recibió tratamiento durante un par de meses.

Luego, en octubre, los hermanos tuvieron que huir del orfanato con un cuidador cuando las pandillas asaltaron el vecindario, mataron a decenas de civiles e incendiaron casas. La violencia que estalla cuando las pandillas luchan por el territorio ha dejado a decenas de miles de haitianos sin hogar.

“Ese fue el peor día de nuestras vidas”, dijo Hanlon. “No sabíamos si estaban vivos o muertos”.

Con su orfanato abandonado debido a la violencia, uno de los cuidadores se llevó a los niños a su casa en el sur de Haití, donde permanecieron, dijo.

Hanlon dijo que él y su esposa envían dinero al cuidador, pero que “algunos días, simplemente no hay comida para comprar o combustible para cocinar”. Otras veces, no puede salir de casa para recoger el dinero porque es demasiado peligroso, dijo.

Brooke Baeth, terapeuta del habla de una escuela primaria en Minnesota, comprende el miedo y la frustración. Ella y su esposo se convirtieron en padres legales de una niña de 5 años en Haití hace casi un año, pero no saben cuándo podrán conocerla.

A fines de enero, su hija y los cuidadores volaron desde su orfanato en el norte de Haití a Port-au-Prince solo para encontrarse con una gran multitud en la oficina de inmigración. A pesar de tener una cita, no pudieron entrar, ni tampoco algunos de los propios empleados de la oficina, dijo Baeth.

“Es simplemente devastador”, dijo, y agregó que, al igual que los Hanlon, no han podido obtener una exención de pasaporte del Departamento de Estado. “Parece que nuestras voces no están siendo escuchadas”.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que la adopción internacional es una de las principales prioridades de la agencia y que utiliza todas las herramientas apropiadas para identificar y superar las barreras.

“Entendemos que actualmente es difícil para los futuros padres adoptivos obtener un pasaporte haitiano”, dijo el vocero. “Seguimos comprometidos a ayudar a los futuros padres adoptivos a navegar el viaje, a menudo complicado, de la adopción internacional. Continuaremos comprometiéndonos con el gobierno haitiano en este tema”.

Hanlon compartió mensajes de correo electrónico con The Associated Press en los que el gobierno de EE. UU. rechazó su solicitud de exención al señalar que tanto la oficina de inmigración de Haití como el Ministerio del Interior estaban abiertos al público y que las exenciones de pasaporte son para usar solo caso por caso. -caso por caso y como último recurso.

Ryan Hanlon, presidente y director ejecutivo del Consejo Nacional para la Adopción de EE. UU. que no está relacionado con Bryan Hanlon, dijo en una entrevista telefónica que el manual del Departamento de Estado pide a los funcionarios que prioricen los casos de adopción.

“¿Podemos incluso decir que priorizamos la adopción cuando tenemos opciones legales que elegimos no utilizar?” él dijo. “Es la seguridad de los niños la preocupación aquí”.

Dada la continua aglomeración en la principal oficina de inmigración de Haití, los funcionarios del gobierno abrieron recientemente dos oficinas improvisadas en un gimnasio y una cancha de fútbol en otro lugar de Puerto Príncipe. También implementaron un horario que reservaba días específicos para grupos que incluían mujeres y ancianos. Los sábados se han reservado para los niños.

Las autoridades dicen que no saben cuántos niños haitianos se encuentran en esta situación, pero dos de las 11 agencias estadounidenses que son los principales proveedores de servicios de adopción en Haití dicen que una docena o más de sus hijos están afectados y que el número ha ido en aumento. De 2016 a 2020, las personas adoptaron a 827 niños de Haití, según las estadísticas más recientes del Departamento de Estado. Solo 96 niños fueron adoptados en 2020, frente a un máximo de 227 en 2017.

En una agencia de adopción, A Love Beyond Borders, con sede en Colorado, al menos 13 niños en Haití han sido adoptados pero no han podido obtener pasaportes en medio de un retraso en el procesamiento que crece cada día, dijo Stephanie Thoet, coordinadora del programa de Haití de la agencia.

Señaló que incluso el Ministerio del Interior de Haití no ha podido acceder a la oficina de pasaportes para entregar manualmente los archivos de los niños adoptados y le preocupa que las pandillas maten o secuestren a los funcionarios mientras viajan de un lado a otro con el papeleo que lleva años completar.

“Estoy aterrorizada cada vez que van”, dijo.

En otra agencia, Wasatch International Adoption, con sede en Utah, al menos una docena de niños que ya han sido adoptados no pueden obtener un pasaporte, y el número va en aumento, dijo Chareyl Moyes, gerente del programa de Haití de la agencia.

“La situación es grave”, dijo, y agregó que le preocupa que un niño o un cuidador mueran. "¿Queremos esperar hasta que llegue a ese punto?"

Baeth dijo que es difícil para su hija entender por qué tardan tanto en estar juntas. Le dicen cuánto significa para ellos y le envían imágenes de la nieve, lo que la lleva a preguntar con entusiasmo si podría comerla. La niña, que quiere ser jinete de unicornios cuando sea grande, les ha enviado videos de ella haciendo volteretas y volteretas.

Hanlon dijo que su hija sabe lo que está pasando: “Ella entiende lo suficiente como para sentirse frustrada”.

Recordó cómo Gina se molestó un día y le dijo a su cuidadora: “Ya no quiero hablar con ellos en videos. Quiero hablar con ellos en persona.

Su hijo, sin embargo, es más joven.

Hanlon dijo que cuando le dicen al niño que no puede viajar a ciertas partes de Haití, les dice a los otros niños que no se preocupen y les asegura: “Mi papá es como Superman. Volará hacia abajo y matará a los malos”.

Hanlon hizo una pausa cuando su voz se quebró.

“Algunos días, siento que lo estoy defraudando”.