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NY planea retirar a enfermos de calles

Defensores de los enfermos mentales protestan contra el plan del alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, ayer. AP

Defensores de los enfermos mentales protestan contra el plan del alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, ayer. AP

El último plan de la ciudad de Nueva York para evitar que los enfermos mentales languidezcan en la vía pública se presenta como una estrategia de sentido común para conseguirles ayuda.

Al animar a los agentes de policía y a los médicos municipales a que lleven a más personas con trastornos psicológicos a los hospitales, incluso si se niegan a recibir atención, el alcalde Eric Adams afirma que está abordando humanamente un problema en lugar de mirar hacia otro lado. Pero su política tendrá que superar un desafío legal y la fría acogida de algunos legisladores municipales. En las salas de urgencias, los psiquiatras deben determinar si esos pacientes necesitan hospitalización, quizá contra su voluntad. No es una decisión sencilla.“

Algunas personas llegan muy agitadas y hay que inmovilizarlas nada más entrar en urgencias... Pero también han quienes llegan muy calmadas y tranquilas, pero acaban de intentar suicidarse hace dos horas”, dijo el doctor Joel A. Idowu, que dirige el departamento de psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Richmond, en Staten Island. “Una persona que ahora está estable puede volverse inestable mañana”, comentó.

Desde finales noviembre

Adams, capitán de policía reconvertido en político, anunció el plan a finales de noviembre. El primer mandato del demócrata se ha centrado en lo que considera el restablecimiento de una sensación de seguridad y funcionalidad cívica interrumpida durante la pandemia de coronavirus. Entre otras cosas, las calles y los metros menos concurridos dieron nueva visibilidad a las personas que vivían en ellos, algunas de ellas enfermas mentales.Según la ley estatal, la policía puede obligar a las personas a ser trasladadas a hospitales.

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