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Las Mundiales domingo, 12 de junio de 2022

Un pasado oscuro y preocupaciones éticas, esto revela el caso de abuso sexual de un terapeuta

  • Un pasado oscuro y preocupaciones éticas, esto revela el caso de abuso sexual de un terapeuta

    Ilustrativa

Holly Ramer | AP
Concord, New Hampshire

Dos años después de acusar a su ex terapeuta de abuso sexual, introdujo la dirección de él en un directorio en línea y se encontró con un alias desconocido. Una búsqueda de ese nombre arrojó artículos de periódicos de hace décadas sobre la muerte de una niña de 10 años.

¿Qué tiene eso que ver con Peter? Ella se preguntó.

Un par de obituarios que encontró a continuación apuntaban más cerca de una conexión. Pero todavía estaba dando vueltas alrededor del perímetro de la verdad cuando se sentó frente a la computadora de una biblioteca pública en enero de 2020. En el sitio de un archivo de periódico, se desplazó por varias fotos pequeñas y borrosas hasta que apareció una más grande.

“Bingo”, pensó. "Ese es el."

¿Su próximo pensamiento?

"Bastardo."

Cambio de nombre
New Hampshire es uno de los 10 estados que permiten a las personas cambiar sus nombres mientras están encarcelados, aunque sus antecedentes penales siguen estando accesibles para la policía y los empleadores que realizan verificaciones de antecedentes penales. Pero el público no tiene forma de conocer la identidad anterior de alguien a menos que vaya al juzgado del condado donde se aprobó el cambio, o haga una investigación seria.

Eso permitió que Peter Dushame se convirtiera en Peter Stone, quien enfrenta nuevos cargos más de 30 años después de haber sido enviado a prisión con su antiguo nombre. Lo que sucedió en el medio plantea preguntas complicadas sobre el derecho a forjar una nueva vida después del encarcelamiento y lo que los pacientes pueden o deben saber sobre el pasado de un proveedor de salud mental.

Hay otra pregunta que no tiene una respuesta simple: ¿Quién es Peter Stone?

Tenía 33 años, estaba borracho y se llamaba Peter Dushame cuando estrelló su Pontiac contra una motocicleta estacionada junto a FE Everett Turnpike en Nashua, New Hampshire, el 1 de octubre de 1989. Lacey Packer, una estudiante de cuarto grado en su camino a casa en Massachusetts de un evento benéfico de Toys for Tots con su padre, murió dos días después.

Fue su tercer accidente fatal, aunque el primero en el que estuvo involucrado el alcohol. A los 17 años, se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente peatonal después de matar a un antiguo compañero de estudios en su escuela secundaria. A los 22 años, fue absuelto de homicidio vehicular tras un choque en el que murió una mujer de 61 años.

Debido a que tenía una licencia de conducir válida a pesar de cinco condenas previas por conducir ebrio, el accidente de 1989 se convirtió en un punto álgido. 

Tanto Massachusetts como New Hampshire promulgaron nuevas leyes en respuesta, y Dushame se convirtió en la primera persona en New Hampshire en ser condenada por homicidio involuntario por una muerte por conducir ebria. El Boston Globe lo llamó “el conductor ebrio más notorio en la historia de Nueva Inglaterra”.

Pero con el tiempo, se dedicó a ayudar a las personas en la recuperación de adicciones, obtuvo una maestría en psicología de asesoramiento tras las rejas y dirigió programas de tratamiento para otros reclusos.

“Tengo un don”, le dijo a The Boston Globe Magazine en 1996. “Puedo mirar a una persona y sentir su dolor”.

Dos años después, cambió legalmente su nombre de Peter Dushame a Peter Stone. Fue liberado de la prisión en 2002 y finalmente se estableció como consejero autorizado de drogas y alcohol en North Conway.

“Prueba de cambio”

“Soy una prueba de que la gente puede cambiar”, escribió Stone a los reguladores estatales en 2013, diciéndoles que, contrariamente a sus preocupaciones, su pasado había ayudado a los clientes a obtener una perspectiva sobre los peligros de conducir ebrio.

“Respetan mi sinceridad y honestidad”, dijo.

Luego, en julio pasado, fue acusado de agredir sexualmente a un cliente que dice que era cualquier cosa menos honesto.

En una entrevista reciente con The Associated Press, la mujer de 61 años dijo que desarrolló sentimientos románticos por Stone unos seis meses después de que él comenzara a tratarla por ansiedad, depresión y abuso de alcohol en junio de 2013. Aunque él le dijo de inmediato que tendría una relación. ser poco ético, finalmente inició el contacto sexual en febrero de 2016, dijo.

“Eso se pasó de la raya”, recuerda la mujer que le dijo después de subirse los pantalones. “'¿Cuándo te volveré a ver?'”

“Fue casi cómico”, dijo a la AP, que generalmente no nombra a las personas que alegan agresión sexual. Excepto que fue terrible.

Las leyes relacionadas con los cambios de nombre difieren en todo el país. Si bien 26 estados no tienen restricciones sobre los cambios de nombre después de condenas por delitos graves, 15 tienen prohibiciones o períodos de espera temporales para los condenados por ciertos delitos, según la ACLU en Illinois, que tiene una de las leyes más restrictivas.

New Hampshire no prohíbe que los delincuentes se conviertan en terapeutas, y Stone reveló adecuadamente sus antecedentes penales en las solicitudes de licencia y otros documentos, según una revisión de los registros obtenidos por la AP.

Y así, a pesar de “una sensación equivocada de que de alguna manera está mal”, legalmente no es un problema, dijo Albert “Buzz” Scherr, profesor de la Facultad de Derecho Franklin Pierce de la Universidad de New Hampshire.

“La pregunta más profunda es, ¿hasta qué punto queremos ensuciar a alguien por el resto de su vida?”, dijo Scherr. “¿Debería obligarse a todos los terapeutas a revelar a cualquier paciente entrante que han sido condenados por un delito? ¿De ciertos delitos?”

Consejos desde la experiencia

Gary Goodnough es un profesor de la Universidad Estatal de Plymouth que enseña ética a los aspirantes a consejeros de salud mental. No es inusual, dijo, que las personas en recuperación se conviertan en consejeros y usen sus experiencias para desarrollar una mayor empatía y apoyo para los clientes.

La divulgación no es obligatoria, pero él cree que los clientes tienen derecho a saber en algunos escenarios.

“Uno de los principios que subyace en la profesión de consejería es la noción de veracidad”, dijo. “Deberíamos decir la verdad. Particularmente con algo tan profundo como un asesinato u homicidio vehicular. En mi opinión, eso sería algo que debería ser revelado”.

La excliente de Stone dijo que descubrir su pasado la enojó, tanto con Stone como con el estado, que cree que no debería haberlo autorizado como terapeuta con su nuevo nombre.

“Creo que en su capacidad para convertirse en terapeuta, estuvo mal, porque es una posición de mucha confianza”, dijo. “Si él fuera a ser mecánico de automóviles, eso sería diferente. Porque cuando voy a mi mecánico, él no se mete en mi cabeza y tira de los hilos”.

La mujer describió a Stone como un consejero poco ortodoxo, directo y arrogante, con tendencia a maldecir. Ella dijo que él le dijo que solía beber vodka y cerveza a primera hora de la mañana, que una vez estuvo sin hogar y no conducía porque tenía TEPT de su tiempo en el ejército. De hecho, como supo más tarde, su licencia de conducir había sido revocada permanentemente después de su condena.

Después de su primer encuentro sexual, dijo, se levantó para irse y encontró la puerta de su oficina cerrada con llave cuando nunca antes lo había estado.

“Me sentí engañada, porque en mi mente, pensé que era espontáneo”, dijo. “Pero luego supe que estaba planeado”.

Agresiones sexuales

Stone, quien se negó a ser entrevistado por AP, enfrenta cinco cargos de agresión sexual criminal agravada bajo una ley que criminaliza cualquier contacto sexual entre pacientes y sus terapeutas o proveedores de atención médica. Tal comportamiento también está prohibido por el código ético de conducta de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Según documentos judiciales, dijo a los investigadores que la mujer lo tocó en una ocasión, pero que no sabía cómo su ADN terminó en su camiseta. El estado emitió una orden de emergencia suspendiendo su licencia de consejero en diciembre de 2017 y la entregó voluntariamente cuatro meses después mientras negaba las acusaciones.

Una audiencia para determinar la competencia de Stone para ser juzgado está programada para septiembre. Su abogado no respondió a las solicitudes de comentarios y el fiscal se negó a comentar sobre cualquier aspecto del caso.

Antecedentes que no influyen

Pero Scherr, el profesor de derecho, dijo que si el caso va a juicio, es poco probable que las condenas pasadas de Stone o el cambio de nombre se usen en su contra.

Las condenas anteriores, dijo Scherr, generalmente no se pueden usar para probar la culpabilidad de un acusado, aunque a veces se pueden usar para impugnar la credibilidad de un acusado si testifica. Y aunque lo hace parecer astuto o astuto, Stone tenía una razón legítima para cambiar su nombre, dijo Scherr.

“No querrás cargar con eso en público por el resto de tu vida”, dijo. “Me inclino a decir que no dice nada sobre si cometió los delitos de los que se le acusa”.

Aunque Stone cambió su nombre en 1998, las noticias sobre su audiencia de libertad condicional de 2001 se refieren a él como Dushame, lo que sugiere que las autoridades usaron solo su nombre original en público y, quizás sin querer, facilitaron su esfuerzo por comenzar de nuevo. Varios miembros de la junta de libertad condicional de ese año han muerto desde entonces; otros dos le dijeron a la AP recientemente que no recordaban ni el caso específico ni cómo la junta manejó los cambios de nombre.

Pero Gordon y Donna Packer no han olvidado al hombre que mató a su hija. En una entrevista reciente, Donna Packer dijo que se habrían opuesto a su cambio de nombre, pero que el estado les notificó solo después del hecho.

Ella y su esposo, quienes se convirtieron en destacados activistas a favor de leyes más estrictas sobre conducir en estado de ebriedad, también sabían que Stone trabajaba como consejero, pero no sabían de su arresto hasta que la AP los contactó.

Perdón

“En el momento en que me enteré, me decepcionó”, dijo. “Sé que suena extraño, pero Gordon y yo somos cristianos y creemos en el perdón”.

Gordon Packer ofreció el perdón a Stone hace años en una carta. Donna Packer dijo que él respondió pidiendo ayuda para salir de prisión antes de lo previsto, lo que a la pareja le pareció manipulador.

Aun así, esperaba que después de todo lo que había hecho, después de causar tanto dolor a tanta gente, hubiera cambiado.

“Odio que siga victimizando a la gente”, dijo. “No tenía por qué ser así”.