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Las Mundiales lunes, 18 de octubre de 2021

¿Vacunas, mascarillas? Japón desconcertado por el repentino éxito del virus

  • ¿Vacunas, mascarillas? Japón desconcertado por el repentino éxito del virus

    En esta foto de archivo del 1 de octubre de 2021, la gente camina por el famoso distrito de entretenimiento de Kabukicho en Tokio la primera noche del levantamiento del estado de emergencia por coronavirus por parte del gobierno. Casi de la noche a la mañana, Japón se ha convertido en una historia de éxito del coronavirus sorprendente y algo misteriosa. El número de casos está muy por debajo, pero a los expertos les preocupa que sin saber exactamente cómo redujo los casos de manera tan drástica, la nación puede estar preparada para otra ola devastadora como la del verano. (Foto AP / Hiro Komae, archivo)

MARI YAMAGUCHI | AP
Tokio, Japón

Casi de la noche a la mañana, Japón se ha convertido en una historia de éxito impresionante y algo misteriosa con el coronavirus.

Los nuevos casos diarios de COVID-19 se han desplomado desde un máximo de mediados de agosto de casi 6.000 en Tokio, y la cantidad de casos en la capital densamente poblada ahora rutinariamente está por debajo de 100, un mínimo de 11 meses.

Los bares están llenos, los trenes están llenos de gente y el ambiente es festivo, a pesar del desconcierto general sobre lo que, exactamente, está detrás de la fuerte caída.

Japón, a diferencia de otros lugares de Europa y Asia, nunca ha tenido nada parecido a un bloqueo, solo una serie de estados de emergencia relativamente desdentados.

Algunos factores posibles en el éxito de Japón incluyen una campaña de vacunación tardía pero notablemente rápida, el vaciado de muchas áreas de vida nocturna a medida que los temores se extendieron durante el reciente aumento de casos, una práctica generalizada, mucho antes de la pandemia, de usar máscaras y el mal tiempo a fines de agosto. que mantenía a la gente en casa.

Pero con la eficacia de la vacuna disminuyendo gradualmente y el invierno acercándose, a los expertos les preocupa que sin saber exactamente por qué los casos han disminuido tan drásticamente, Japón podría enfrentar otra ola como la de este verano, cuando los hospitales se desbordaron de casos graves y las muertes se dispararon, aunque las cifras fueron más bajas que antes. -Niveles de vacunación.

Muchos dan crédito a la campaña de vacunación, especialmente entre los más jóvenes, por reducir las infecciones. Casi el 70 por ciento de la población está completamente vacunada.

"Las vacunaciones rápidas e intensivas en Japón entre los menores de 64 años podrían haber creado una condición temporal similar a la inmunidad colectiva", dijo el Dr. Kazuhiro Tateda, profesor de virología de la Universidad de Toho.

Tateda señaló que las tasas de vacunación aumentaron de julio a septiembre, justo cuando la variante delta más infecciosa se estaba extendiendo rápidamente.

Sin embargo, advirtió que los avances en infecciones en los EE. UU., Gran Bretaña y otros lugares donde las inoculaciones comenzaron meses antes que en Japón muestran que las vacunas por sí solas no son perfectas y la eficacia desaparece gradualmente.

Las vacunaciones de Japón comenzaron a mediados de febrero, y los trabajadores de la salud y los ancianos fueron los primeros en la fila. La escasez de vacunas importadas mantuvo el progreso lento hasta finales de mayo, cuando el suministro se estabilizó y los objetivos de inoculación diaria se elevaron a más de 1 millón de dosis para maximizar la protección antes del 23 de julio al 23 de agosto. 8 Juegos Olímpicos.

El número de inyecciones diarias aumentó a alrededor de 1,5 millones en julio, lo que elevó las tasas de vacunación del 15% a principios de julio al 65% a principios de octubre, superando el 57% de los Estados Unidos.

Los nuevos casos diarios aumentaron solo unas semanas antes de los Juegos Olímpicos, lo que obligó a Japón a celebrar los Juegos con un número de casos diarios de más de 5.000 en Tokio y alrededor de 20.000 en todo el país a principios de agosto. Tokio reportó 40 casos el domingo, menos de 100 por noveno día consecutivo y el más bajo de este año. A nivel nacional, Japón reportó 429 casos el domingo para un total acumulado de alrededor de 1,71 millones y 18.000 muertes desde que comenzó la pandemia a principios del año pasado.

Entonces, ¿por qué la caída?

“Es una pregunta difícil y tenemos que considerar el efecto del progreso de las vacunas, que es extremadamente grande”, dijo Norio Ohmagari, director del Centro de Prevención y Control de Enfermedades. "Al mismo tiempo, las personas que se reúnen en entornos de alto riesgo, como lugares abarrotados y menos ventilados, ya pueden haber sido infectados y adquirido inmunidad natural".

Aunque algunos especularon que la caída en los casos podría deberse a menos pruebas, los datos del gobierno metropolitano de Tokio mostraron que la tasa de positividad cayó del 25% a fines de agosto al 1% a mediados de octubre, mientras que la cantidad de pruebas disminuyó en un tercio. Masataka Inokuchi, subdirector de la Asociación Médica de Tokio, dijo que la caída de las tasas de positividad muestra que las infecciones se han ralentizado.

Las medidas del estado de emergencia de Japón no fueron cierres, sino solicitudes que se centraron principalmente en bares y restaurantes, a los que se les pidió que cerraran temprano y no sirvieran alcohol. Muchas personas continuaron viajando en trenes abarrotados y asistieron a eventos deportivos y culturales en estadios con algunos controles de distanciamiento social.

Las solicitudes de emergencia han terminado y el gobierno está expandiendo gradualmente la actividad social y económica al tiempo que permite eventos deportivos y viajes organizados a modo de prueba utilizando certificados de vacunación y más pruebas.

Para acelerar las vacunas, el ex primer ministro Yoshihide Suga, quien dejó el cargo recientemente, amplió el número de trabajadores de la salud legalmente elegibles para aplicar vacunas, abrió centros de vacunación a gran escala y promovió la vacunación en el lugar de trabajo a partir de finales de junio.

El profesor de la Universidad de Kyoto, Hiroshi Nishiura, dijo en una reunión reciente de la junta asesora del gobierno que estima que las vacunas ayudaron a unas 650.000 personas a evitar la infección y salvaron más de 7.200 vidas entre marzo y septiembre.

Muchos expertos inicialmente culparon a las personas más jóvenes, a las que se veía bebiendo en las calles y en los parques cuando los bares estaban cerrados, de propagar el virus, pero dijeron que los datos mostraron que muchos de entre 40 y 50 años también frecuentaban los distritos de vida nocturna. Los casos y muertes más graves se produjeron entre personas no vacunadas de 50 años o menos.

Takaji Wakita, director del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas, dijo a los periodistas recientemente que le preocupa que la gente ya haya reanudado las fiestas en los distritos de vida nocturna, y señaló que la desaceleración de las infecciones puede haber tocado fondo.

"De cara al futuro, es importante reducir aún más el número de casos en caso de un resurgimiento futuro de infecciones", dijo Wakita el jueves.

El viernes, el nuevo primer ministro Fumio Kishida dijo que un plan de preparación que se compilará a principios de noviembre incluiría límites más estrictos a las actividades y requeriría que los hospitales proporcionen más camas y personal para el tratamiento del COVID-19 en caso de que las infecciones se disparen en el “peor de los casos”. "

No dio más detalles.

Muchas personas son cautelosas a la hora de bajar la guardia, independientemente de los números.

Llevar una máscara "se ha vuelto tan normal", dijo la estudiante universitaria Mizuki Kawano. "Todavía estoy preocupada por el virus", dijo.

“No quiero acercarme a aquellos que no usan máscaras”, dijo su amiga, Alice Kawaguchi.

Los expertos en salud pública quieren una investigación exhaustiva sobre por qué han disminuido las infecciones.

Un análisis de los datos del GPS mostró que los movimientos de personas en los principales distritos de entretenimiento del centro disminuyeron durante el tercer estado de emergencia más reciente, que terminó el 30 de septiembre.

"Creo que la disminución de las personas que visitan los distritos de entretenimiento, junto con el progreso de la vacunación, ha contribuido a la disminución de las infecciones", dijo Atsushi Nishida, director del Centro de Investigación de Ciencias Sociales y Ciencias de la Medicina del Instituto Metropolitano de Ciencias Médicas de Tokio. .

Pero la gente regresó a los distritos de entretenimiento tan pronto como terminó la reciente emergencia, dijo, y eso puede "afectar la situación de la infección en las próximas semanas".