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Las Mundiales domingo, 04 de julio de 2021

Tras dejar 3 muertos en el Caribe, Elsa surca mares cubanos

  • Tras dejar 3 muertos en el Caribe, Elsa surca mares cubanos

    Antony Exilien trabaja para reforzar el techo de su vivienda en respuesta a la tormenta tropical Elsa, en Puerto Príncipe, Haití, el sábado 3 de julio de 2021. ( AP Foto/Joseph Odelyn)

AP
La Habana

La tormenta tropical Elsa comenzó a surcar los mares del suroeste de Cuba la madrugada del domingo ante la preocupación de las autoridades por las inundaciones que pudiera provocar y en medio de un rebrote del coronavirus que complica la situación sanitaria.

A su paso por el Caribe, primero como ciclón y luego como tormenta Elsa ya dejó al menos tres muertos, inundaciones, viviendas dañadas y techos levantados.

En Cuba, más de 180,000 personas habían sido evacuadas de sus hogares en zonas bajas de la isla de manera preventiva en el oriente del país. Expertos esperaban marejadas y olas de entre cuatro y seis metros en las costas sur de la isla.

Pasado el mediodía del domingo con un centro menos organizado Elsa se encontraba a unos 65 kilómetros al sureste de Cabo Cruz en Cuba, Granma, informó el Centro Nacional de Huracanes de Florida. Sus vientos sostenidos alcanzaron los 95 kilómetros por hora.

En las provincias orientales de Cuba comenzó una lluvia intermitente, mientras la Defensa Civil realizó evacuaciones preventivas de habitantes de zonas bajas, aunque la población de las principales ciudades de la zona no había sentido efectos por la noche.

“Hasta ahora es una lluvia suave, serena, no hay esos aguaceros. Las calles no están desbordadas”, dijo a The Associated Press Yolanda Tabío, una jubilada de 73 años residente en Santiago de Cuba. “Pensé que podía ser peor”.

La mujer esperaba que todo siguiera así en la medida que Elsa se desplazara por el oeste. Su localidad está entre las más impactadas por el COVID-19 y el domingo registró 292 nuevos casos.

En ciudad de Baracoa, una de las más orientales del país y que suele sufrir estos meteoros pues es muy baja, tampoco se sintió mucho en la madrugada y mañana del domingo, dijeron vía telefónica a la AP residentes locales.

En cambio, la Defensa Civil llevó a unas 70.000 personas vulnerables de las localidades de Guantánamo y Baracoa a zonas seguras, la mayoría fue a casa de familiares, unos 23.000 se trasladaron a centros de evacuación y 400 residentes de montañas del municipio Manuel Tames fueron a cuevas naturales acondicionadas para la contingencia. Además, se habilitaron 23 centros para recibir a 1.298 sospechosos de COVID-19 que se encontraban aislados de manera preventiva en sus hogares.

En Granma, medios de prensa locales informaron sobre el desplazamiento preventivo de 35,000 personas y en Holguín -un poco más al centro del país-- otras 78,000.

Cuba reportó 204,247 contagios desde que comenzó la pandemia hasta el domingo y 1,351 fallecidos. Precisamente en esta jornada se reportó un récord máximo de infecciones con 3,519.

La Defensa Civil decretó una fase de alarma para Sancti Spíritus, Cienfuegos, Villa Clara y Matanzas; alerta para las provincias de Mayabeque y La Habana, e Informativa a las provincias de Artemisa, Pinar del Rio y la Isla de la Juventud.

“La lluvia es un factor a tener en cuenta”, dijo el principal experto de la isla en huracanes, José Rubiera, quien recordó que la última semana de junio fue extremadamente húmeda. “Es un peligro todavía (la tormenta Elsa) por lo que hay que seguirla”.

Según Rubiera había que vigilar atentamente la posible formación de marejadas y olas de hasta seis metros para la costa sur, antes de que la tormenta tomara rumbo norte hacia Estados Unidos.

Elsa bajó de categoría el sábado, de huracán a tormenta tropical, al pasar muy cerca de Haití y la República Dominicana, donde todavía amenaza con provocar inundaciones y deslaves antes de dirigirse a Cuba y adonde se espera avance con rumbo a Florida.

Por su parte, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró un estado de emergencia para los 15 condados de ese estado, entre ellos el de Miami-Dade donde un edificio de apartamentos se vino abajo la semana pasada.

Una muerte asociada a Elsa fue reportada en la isla de Santa Lucía, de acuerdo con la Agencia Caribeña para el Manejo de Emergencias por Desastres. En República Dominicana, un adolescente de 15 años y una mujer de 75 murieron aplastados por muros en hechos separados el sábado, indicó en un comunicado el Centro de Operaciones de Emergencia.

En Haití, las autoridades recurrieron a las redes sociales para alertar a la población sobre el huracán y pidieron desalojar las zonas próximas al agua y laderas de montañas.

“Todo el país está amenazado por este huracán”, advirtió la Agencia de Protección Civil en un comunicado. “Hagan todo lo posible por escapar antes de que sea demasiado tarde”.

Haití es particularmente vulnerable a las inundaciones y deslaves debido a la erosión y la deforestación generalizadas. Además, un pico reciente de la violencia de pandillas ha forzado a miles de personas a abandonar sus hogares.

Elsa fue el primer huracán de la temporada del Atlántico y la quinta tormenta con nombre más madrugadora desde que se tienen registros.


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