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AGRICULTURA

Gusano del maíz que hizo estragos en África, detectado ahora en India

  • Gusano del maíz que hizo estragos en África, detectado ahora en India
AFP
New Delhi, India

El gusano cogollero del maíz, nativo de las regiones tropicales de América y que ya hizo estragos en los cultivos africanos, fue detectado por primera vez en Asia, en el sur de India, anunciaron el jueves científicos indios que alertaron contra su propagación.

Se hallaron rastros de la presencia de esta oruga (Spodoptera frugiperda) en más del 70% de los cultivos de maíz examinados en la región de Chikkaballapur, en el Estado de Karnataka, según un estudio del consejo indio de investigación agrícola.

Además del maíz, este gusano puede atacar a unas 180 especies vegetales, incluidos el arroz, el algodón o la caña de azúcar, según el Centro Internacional para la Agricultura y las Biociencias (CABI), una organización sin fines lucrativos con sede en Reino Unido. 

A.S. Vastrad, investigador de la Universidad de Ciencias Agrícolas, explicó que esta oruga puede propagarse rápidamente por India y los países vecinos.

"La hembra pone huevos con gran rapidez y este insecto destructor ya entró en otros dos Estados, Tamil Nadu y Telangana", dijo a la AFP.

El gusano cogollero, detectado por primera vez en el continente africano en 2016, ya se propagó a más de 40 países de África y provocó daños considerables en los cultivos de maíz, una planta esencial para la seguridad alimentaria de muchos países.

Es posible que la oruga llegase a India debido a los seres humanos, pero también que lo hiciera por sus propios medios ya que su mariposa puede recorrer cientos de kilómetros en una noche con vientos favorables.

"Se precisa una acción rápida porque esta alimaña puede potencialmente propagarse a otros países asiáticos si se dan condiciones climáticas favorables", afirmó el CABI en su página web.

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