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Médicos recomiendan usar medicamentos y cirugía temprana para tratar la obesidad infantil

Si no se trata, la obesidad puede conducir a problemas de salud de por vida. , incluyendo presión arterial alta, diabetes y depresión

Obesidad infantil.

Obesidad infantil.

Los niños que luchan contra la obesidad deben ser evaluados y tratados de manera temprana y agresiva, incluso con medicamentos para niños de hasta 12 años y cirugía para niños de hasta 13, según las nuevas pautas publicadas el lunes.

La práctica de larga data de "esperar en observación" o retrasar el tratamiento para ver si los niños y adolescentes superan o superan la obesidad por sí solos solo empeora el problema que afecta a más de 14.4 millones de jóvenes en los EE. UU. Si no se trata, la obesidad puede conducir a problemas de salud de por vida. , incluyendo presión arterial alta, diabetes y depresión.

“Esperar no funciona”, dijo el Dr. Ihuoma Eneli, coautor de la primera guía sobre obesidad infantil en 15 años de la Academia Estadounidense de Pediatría. "Lo que vemos es una continuación del aumento de peso y la probabilidad de que tengan (obesidad) en la edad adulta".

Por primera vez, la guía del grupo establece edades en las que a los niños y adolescentes se les debe ofrecer tratamientos médicos como medicamentos y cirugía, además de una dieta intensiva, ejercicio y otras intervenciones de comportamiento y estilo de vida, dijo Eneli, directora del Center for Healthy Weight. y Nutrición en el Hospital Nacional de Niños.

En general, los médicos deben ofrecer a los adolescentes mayores de 12 años que tienen obesidad acceso a los medicamentos apropiados y a los adolescentes mayores de 13 años con obesidad severa referencias para cirugía para bajar de peso, aunque las situaciones pueden variar.

Las pautas apuntan a restablecer la visión inexacta de la obesidad como "un problema personal, tal vez una falla en la diligencia de la persona", dijo la Dra. Sandra Hassink, directora médica del Instituto para el peso de la Infancia Saludable de la AAP y coautora de las pautas. .

“Esto no es diferente a tener asma y ahora tenemos un inhalador para ti”, dijo Hassink.

Los jóvenes que tienen un índice de masa corporal que alcanza o supera el percentil 95 para niños de la misma edad y sexo se consideran obesos. Se considera que los niños que alcanzan o exceden el percentil 120 tienen obesidad severa. El IMC es una medida del tamaño del cuerpo basada en el cálculo de la altura y el peso.

La obesidad afecta a casi el 20 % de los niños y adolescentes en los EE. UU. y alrededor del 42 % de los adultos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La orientación del grupo tiene en cuenta que la obesidad es un problema biológico y que la afección es una enfermedad crónica compleja, dijo Aaron Kelly, codirector del Centro de Medicina Pediátrica de la Obesidad de la Universidad de Minnesota.

“La obesidad no es un problema de estilo de vida. No es una enfermedad del estilo de vida”, dijo. “Emerge predominantemente de factores biológicos”.

Las pautas surgen a medida que surgen nuevos tratamientos farmacológicos para la obesidad en los niños, incluida la aprobación a fines del mes pasado de Wegovy, una inyección semanal, para usar en niños de 12 años en adelante. Las diferentes dosis del medicamento, llamado semaglutida, también se usan con diferentes nombres para tratar la diabetes. Un estudio reciente publicado en New England Journal of Medicine encontró que Wegovy, fabricado por Novo Nordisk, ayudó a los adolescentes a reducir su IMC en un 16 % en promedio, mejor que los resultados en adultos.

A los pocos días de la autorización del 23 de diciembre, la pediatra Dra. Claudia Fox le había recetado el medicamento a una de sus pacientes, una niña de 12 años.

“Lo que ofrece a los pacientes es la posibilidad de tener incluso un índice de masa corporal casi normal”, dijo Fox, también especialista en control de peso de la Universidad de Minnesota. "Es como un nivel completamente diferente de mejora".

El fármaco afecta la forma en que las vías entre el cerebro y el intestino regulan la energía, dijo el Dr. Justin Ryder, investigador de la obesidad en el Hospital Pediátrico Lurie de Chicago.

“Funciona en cómo tu cerebro y estómago se comunican entre sí y te ayuda a sentirte más lleno de lo que estarías”, dijo.

Aún así, las dosis específicas de semaglutida y otros medicamentos contra la obesidad han sido difíciles de conseguir debido a la escasez reciente causada por problemas de fabricación y la alta demanda, impulsada en parte por celebridades en TikTok y otras plataformas de redes sociales que se jactan de una mayor pérdida de peso.

Además, muchas aseguradoras no pagan por el medicamento, que cuesta alrededor de $1,300 al mes. “Envié la receta ayer”, dijo Fox. “No estoy conteniendo la respiración porque el seguro lo cubrirá”.

Un experto en obesidad pediátrica advirtió que si bien los niños con obesidad deben recibir un tratamiento temprano e intensivo, le preocupa que algunos médicos recurran demasiado rápido a los medicamentos o la cirugía.

“No es que esté en contra de los medicamentos”, dijo el Dr. Robert Lustig, especialista en endocrinología pediátrica de la Universidad de California en San Francisco. “Estoy en contra del uso voluntario de esos medicamentos sin abordar la causa del problema”.

Lustig dijo que los niños deben ser evaluados individualmente para comprender todos los factores que contribuyen a la obesidad. Durante mucho tiempo ha culpado al exceso de azúcar por el aumento de la obesidad. Él insta a un fuerte enfoque en la dieta, particularmente en los alimentos ultraprocesados ??que son altos en azúcar y bajos en fibra.

La Dra. Stephanie Byrne, pediatra del Centro Médico Cedars Sinai en Los Ángeles, dijo que le gustaría más investigación sobre la eficacia del medicamento en un grupo más diverso de niños y sobre los posibles efectos a largo plazo antes de comenzar a recetarlo con regularidad.

“Me gustaría ver que se use de manera un poco más consistente”, dijo. “Y tendría que hacer que ese paciente viniera con bastante frecuencia para ser monitoreado”.

Al mismo tiempo, dio la bienvenida al nuevo énfasis del grupo en el tratamiento rápido e intensivo de la obesidad en los niños.

“Definitivamente creo que esto es una comprensión de que la dieta y el ejercicio no van a funcionar para una cantidad de adolescentes que están luchando con esto, tal vez la mayoría”, dijo.

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