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SABER NO PESA

El petróleo

El petróleo constituye la principal fuente de energía utilizada por el hombre hoy día. Este líquido de color oscuro y particular olor procede de restos orgánicos de animales y vegetales depositados hace millones de años en los fondos de lagos y mares. Durante todo este tiempo, fueron cubiertos por otros sedimentos transformados por la acción de descomposición de ciertas bacterias capaces de realizar las oportunas fermentaciones en ausencia de oxígeno. Como resultado de una serie de transformaciones complejas, se obtienen sustancias compuestas principalmente de hidrógeno y carbono, que reciben el nombre de hidrocarburos. La mezcla de todas ellas estructura el petróleo. Así pues, “el oro negro”, como también se le conoce, no es más que el producto de la actividad continuada durante millones de años de un cierto tipo de bacteria. De él se adquiere gran cantidad de productos como gasolina, aceites lubricantes, plásticos, etc. Esta materia prima es limitada; algunos suponen el agotamiento del petróleo durante el siglo XXI, circunstancia que ha llevado a buscar otras fuentes de energía más económicas y asequibles.

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