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DESTINO

Santa Bárbara es una joya californiana

POR SU AMBIENTE RELAJADO Y “SUPER-CHIC”, ADEMÁS DE SUS DÍAS SOLEADOS, ESTA CIUDAD ES CONOCIDAAFECTUOSAMENTE COMO LA “RIVIERA AMERICANA”

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Georgina CruzSanta Bárbara, California

¿No puede ir a la Riviera francesa este año? ¡No hay problemas! Vaya a Santa Bárbara, California. Afectuosamente llamada la “Riviera Americana”, por su ambiente relajado y “super-chic”, sus días soleados óse disfrutan más de 300 cada añoó y sus paisajes del mar Pacífico, montañas y arquitectura con techos de tejas rojas que recuerdan a los de las costas francesa e italiana del Mediterráneo, Santa Bárbara es una joyita californiana. Menos conocida que otras ciudades como Los Ángeles, San Francisco, y San Diego, no obstante, Santa Bárbara está llena de atracciones que encantan al viajero más exigente. Para escapar del mundoLa ciudad es un sitio predilecto de escape para muchas estrellas y luminarias, incluidos Barbra Streisand, Mikhail Barishnikov, Sharon Stone y Diane Lane. Una ciudad de 90,000 habitantes, tiene raíces hispanas, ya que fue fundada por misioneros franciscanos y soldados españoles en el 1782. Su arquitectura, con muchos ejemplos de edificios en estilo colonial de construcción de adobe y con techos de tejas rojas, y los nombres de sus calles como “Cañón Perdido Street” y “Puesta del Sol Road” son poéticos recuerdos de la herencia hispana de Santa Bárbara. Un paseo a pie por el centro histórico de Santa Bárbara es precioso y placentero por la bella arquitectura y los lindos jardines del centro. Un buen sitio para comenzar es frente al Ayuntamiento, en la Plaza de la Guerra. Para facilitarse el paseo, puede obtener un mapa gratuito en su hotel o por medio del buró de convenciones y visitantes de Santa Bárbara, para esta caminata llamada “Red Tile Walking Tour” (Caminata de las Tejas Rojas) cubriendo 12 cuadras en el centro de Santa Bárbara y visitando el impresionante Edificio de las Cortes de Santa Bárbara en estilo español. AtraccionesEn sus paseos por la ciudad se topará con frecuencia con arte en lugares públicos ñSanta Bárbara cuenta con una estupenda colección de esculturas, murales, mosaicos y estatuas de bronce, al igual que más de 100 museos y galerías de arte. Una visita obligada es a la Misión de Santa Bárbara, el corazón y alma de la ciudad, ubicada en las calles Los Olivos y Laguna. La Misión, que data del 1786 y merece con creces su sobrenombre de “la reina de las misiones californianas” por ser una de las más bellas de la cadena de misiones construidas por los franciscanos, tiene dos torres de campanarios, una fuente en estilo morisco que data de hace dos siglos, y un jardín espectacular con más de 1,000 variedades de rosales. Para disfrutar de los encantos de la naturaleza, la ciudad ofrece casi 50 parques. Uno de los más antiguos y elegantes es el Parque Alameda, en el 1400 Santa Bárbara Street, muy placentero con bellos árboles, un gazebo en estilo victoriano y un área de recreo para los niños. Las playas de Santa Bárbara son preciosas, con arenas doradas ñaunque la temperatura del agua es un poco fría. EMOCIONANTE EXCURSIÓN Una actividad popular es dar un paseo para avistar ballenas. Cada año de febrero a principios de mayo cientos de ballenas grises frecuentan las aguas de Santa Bárbara. De fines de mayo a noviembre, ballenas azules y encorvadas se avistan en la región. Durante nuestra excursión en el barco Condor Express de Condor Cruises vimos, bien cerca ócasi nos parecía que la podríamos tocaró, a una ballena gris acompañada de su bebé. Condor Cruises está en el Sea Landing, 201 West Cabrillo Blvd. Visite www.condorcruises.com.

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