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Brindando una nueva sonrisa a niñas y niños

LA FUNDACIÓN SONRISAS TIENE NUEVE CLÍNICAS AQUÍ Y UNA EN CONSTRUCCIÓN

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Alexéi Tellerías D.Santo Domingo

Octubre es el mes de la salud bucal, en el que se hace especial énfasis en la necesidad de que la principal cavidad esté en buenas condiciones, porque “por la boca entra nuestra salud”. Con esto en mente, hacia 1989 surgió un proyecto de educación sobre salud bucal en Samaná. La ciudad de la bella bahía y la península fue el espacio en donde la higienista dental canadiense Elina Katsman inició una trayectoria que hoy día ha cambiado la página de millones de dominicanas y dominicanos a lo largo de todo nuestro territorio. Los antecedentes no eran nada halagüeños. Existía una alta prevalencia, o cantidad de casos, de enfermedades dentales en el país. Las estadísticas del ministerio de Salud Pública señalaban que hacia 1998 un 93 por ciento de la población de menos de 15 años había sido afectado por caries. Estas estadísticas se mantienen a rasgos similares todavía, acorde con los propios datos que maneja la fundación. Con el apoyo de instituciones nacionales e internacionales, y dada la gran necesidad de tratamientos que se fue observando, se abrió un año después la primera de las Clinicas Dentales Sonrisas, en el populoso sector de Herrera. Posteriormente, explica Rosalia Rosario, directora clínica de la Fundación Sonrisas, empezaron a llegar los apoyos nacionales e internacionales, y el proyecto continuó en crecimiento, creándose la fundación Sonrisas en el año de 1991. En la actualidad se cuenta con 9 clínicas, ubicadas en Puerto Plata, Moca, Santiago, Higüey, El Seibo y cuatro distintos puntos en la provincia Santo Domingo, y Rosario adelanta que se está construyendo una décima clínica en La Vega. También se cuenta con dos clínicas móviles, con las cuales se ha recorrido toda la geografía nacional, detalla Mayra Bruno, presidenta de la fundación, en operativos odontológicos. El objetivo de Fundación Sonrisas, comentan sus directivos, es el de proveer servicios preventivos en salud bucal, como también restaurativos y rehabilitación, con un principal enfoque en niños. Dentro de esta línea, señala Rosario, se realizan charlas sobre salud bucal a niñas y niños de 2 a 14 años. Otro objetivo es el de proporcionales a los niños y niñas la oportunidad de una mejor salud dental, así como, de una mejor calidad de vida, y la educación de cada paciente y personas de las distintas comunidades, iglesias y público en general respecto a una correcta higiene dental, con charlas de atención primaria en salud. Hoy día, sus directivos muestran orgullosamente algunos de sus logros. Además de las diez clínicas y las dos móviles completamente equipadas, también existen otras iniciativas que se están realizando desde Sonrisas, como la embarcación de un proyecto de 2 años de prevención y rehabilitación bucal para los empleados del Consorcio Azucarero de Empresas Industriales (CAEI). Una iniciativa particularmente interesante, resalta Bruno, es el proyecto de computadoras comunitarias, que se está desarrollando en Villa Mella y Pantoja. “Compucom Sonrisas”, se inició en el año 1997 y consiste en el entrenamiento de niñas y niños de comunidades cercanas a las clínicas en salud bucal preventiva e informática. Este se está aplicando de manera más formal en Villa Mella a partir del 2006 y en Pantoja desde el año pasado. Más de 300 estudiantes han finalizado el programa computacional, lo cual es un valor adicional para la formación personal de quienes realizan estos entrenamientos. Tampoco se queda atrás el dato de que, hasta el final del 2009, la institución ha brindado 2,615,978 unidades de tratamiento y educación en sus 20 años de vida operacional. Retornando al tema de salud bucal, la directora clínica de la fundación señala que las principales condiciones de salud bucal que presentan los pacientes dominicanos son caries y problemas periodontales. Para esto, la clínica se ha especializado en ofrecer los servicios de odonto-pediatría, ortodoncia y endodoncia, entre otros. ¿Cómo se sostiene un proyecto de tan amplia envergadura? La fundación cuenta con un voluntariado, el cual es su apoyo económico y se encarga de realizar actividades que sirvan para recaudar fondos para las actividades de las clínicas. La principal es un bingo anual, pero también están otras como el desfile de los diseñadores Moisés Quezada y Jacqueline Then en Dominicana Moda, que se efectuará el próximo viernes 22. UNA RADIOGRAFÍA A LA LABOR SOCIALLos directivos de la Fundación Sonrisas informan que, con el propósito de celebrarse en octubre el mes de la salud bucal, se estarán realizando varios operativos tanto en sus hospitales como en distintas regiones, a través de sus clínicas móviles. (( Labor comunitaria, Altruismo, Solidaridad, Cooperación Rosario resalta el hecho de que el staff de las nueve clínicas es ampliamente capacitado, con más de 4 odontólogos por cada clínica y varios sillones para atender a los pacientes que asisten, con un promedio de 100 por unidad. Para poder acceder a estos servicios, sólo hay que acercarse a una de las clínicas (en Santo Domingo están ubicadas, además de Pantoja y Villa Mella en Los Ríos y Herrera), y llenar una ficha, posterior al examen del estado de su salud bucal. En el caso de los niños hasta 14 años, sólo se paga una colaboración, mientras que los adultos pagan un precio módico dependiendo del tratamiento a realizarse. Aquí la directora clínica señala que la meta con niñas y niños es que se pueda rehabilitar a los niños en cinco visitas. Igualmente, se trabaja con promotores de salud provenientes del sector.

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