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Iniciativa para evitar deserción estudiantil L.A. arroja resultados positivos

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Iván Mejía | EFELos Ángeles

Voluntarios del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) dedicaron desde el viernes pasado a buscar estudiantes que han abandonado las escuelas y los resultados preliminares hasta hoy son positivos. "Del 24 al 29 de septiembre abrimos una amnistía estudiantil que comenzó el viernes pasado con un esfuerzo con más de mil voluntarios de la ciudad de Los Ángeles para recuperar la mayor cantidad posible de estudiantes que abandonaron las escuelas", dijo a Efe María Luz Márquez, coordinadora de asistencias y servicios estudiantiles del LAUSD. "Nos dividimos en grupos y unos fueron a visitar las casas de los estudiantes que no se habían presentado a las escuelas, en las viviendas donde no los encontramos dejamos cartas pidiéndoles que regresen y otros se dedicaron a hacer llamadas por teléfono", agregó. Márquez indicó que la búsqueda de estudiantes se enfocó en 14 escuelas con el mayor índice de abandono estudiantil del LAUSD de las cuales algunos estudiantes los encontraron en casa, otros se encontraban trabajando y entre los que no fueron encontrados "el día de recuperación" recibieron posteriormente los mensajes escritos y telefónicos. "La cifra preliminar de estudiantes que han regresado a las escuelas producto del esfuerzo es de 737", indicó la representante del LAUSD quien a su vez recordó que la primera vez que se realizó una jornada similar fue en octubre de 2009 y los alumnos rescatados fueron 435. "Para tener una cifra consolidada lleva un poco de tiempo, porque a los que no encontramos y les dejamos mensajes durante toda la semana se han estado reportando a las escuelas y lleva tiempo tener una cifra consolidada", explicó. La recuperación de desertores estudiantiles va acompañada de la colaboración del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) quienes junto a las autoridades educativas extienden "cinco días de amnistía" que consiste en que si la policía encuentra jóvenes en edad para estar en las escuelas en las calles no los sancionan pero les piden que se reporten o inscriban en centros de estudio. "En esta jornada de septiembre participaron 1.131 voluntarios que hicieron 2.655 visitas al hogar, 3.754 llamadas telefónicas y los negocios donde fueron a distribuir los mensajes para que nos apoyen con la asistencia escolar fueron 865", detalló Márquez. Según cifras estadísticas del 2007-2008 del Departamento de Educación de California la población del LAUSD es de 693.680 estudiantes de los cuales el 21 por ciento abandonan las escuelas. Y de dicha cifra de deserción escolar, 32 de cada cien son afroamericanos, el 24,7 por ciento hispanos y el 11,1 de cada cien son blancos. Los que menos desertan son los asiáticos con 5,8 por ciento. "La deserción estudiantil es por muchos motivos, sabemos que hay escuelas en que son muy estrictos con la disciplina y en nuestra población tenemos bastantes alumnos que pasan por momentos difíciles en sus casas y si no reciben el apoyo de los maestros ni la familia simplemente se van", reveló Márquez. José Manuel Granados Rivera, de 19 años, es un estudiante que no pudo graduarse de la secundaria Fairfax, en julio de 2009, por haberle faltado 5 créditos en la materia de inglés. "Me dijeron que completara los créditos tomando clases en la escuela de adultos o los cursos de verano; pero por no haberme graduado con mi promoción me desanimé y ya no quise seguir estudiando para sacar el diploma", relató Granados. "Pero en octubre del año pasado me hablaron por teléfono los voluntarios del programa de rescate y me convencieron para que regresara, por eso este año tomé los cursos de inglés que pasé con buenas calificaciones y me gradué en julio de 2010", reveló. Granados agregó que el esfuerzo para buscar estudiantes que no continúan estudiando es muy bueno, "porque muchos lo que necesitan es que alguien los anime a seguir". "En este momento estoy buscando trabajo en Las Vegas y aquí me gustaría entrar a un colegio comunitario para estudiar música o artes culinarias", finalizó.

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