SALUD

Alternativas y avances en el tratamiento del vitiligo

FOTOTERAPIA, INJERTOS, BLANQUEAMIENTO DE ÁREAS SANASY COSMÉTICOS COMO CAMUFLAJE

Santo Domingo.- El vitiligo, enfermedad que se ha dicho padecía el fenecido cantante Michael Jackson y que causó una transformación en su imagen, no tiene cura. Sin embargo, los avances médicos permiten paliar los efectos de esta enfermedad, caracterizada por una despigmentación de la piel debido a la pérdida de melanocitos, células que producen melanina y dan color a la piel.Un buen historial clínico para detectar enfermedades de base, diversos exámenes para descartar otras patologías dermatológicas y trabajar tanto la parte física como la sicológica, es fundamental a fin de estructurar el tratamiento adecuado para cada paciente. “Cada paciente se atiende de forma personalizada porque el vitiligo no siempre es igual en todas las personas”, afirma María Eugenia Barrios, dermatóloga del Centro Médico UCE. Existen diferentes teorías sobre el origen de esta enfermedad -la más aceptada señala que se debe a un proceso autoinmune- pero no se conoce a ciencia cierta la causa del vitiligo. Por esa razón no se ha encontrado una cura definitiva. A pesar de eso, se sabe que hay ocasiones en que la enfermedad se relaciona con otras dolencias, como las endocrinopatías, especialmente con la anemia perniciosa, los problemas de la tiroides y la enfermedad de Addison. En este caso, tratar la enfermedad de base puede hacer que la despigmentación ceda. Y si las manchas son aún pequeñas, el médico puede recomendar un medicamento de uso tópico para pigmentarlas. “Hacemos combinaciones de tratamientos porque no podemos encasillar a todos los pacientes en una misma categoría”, explica Barrios. “También depende de la localización de las lesiones y de si el vitiligo es muy generalizado o es incipiente, y tenemos que ver cómo anda el sistema inmunológico de la persona”. La dermatóloga informa que el estrés, un shock emocional y el embarazo pueden desencadenar la aparición del vitiligo, una enfermedad que según estimados afecta al cuatro por ciento de la población mundial, que no distingue raza o sexo, y que aparece entre la segunda y la tercera década de vida. TerapiasEntre los más recientes avances en el tratamiento del vitiligo se incluye el injerto de piel, que consiste en tomar piel sana del paciente y colocarla en la parte afectada. También se emplean las catalasas, enzimas que combaten el estrés oxidativo y que se encuentran en baja proporción en los pacientes con vitiligo. Barrios informa que éstas tienen un alto costo. En personas de piel blanca, se puede recurrir al blanqueamiento de los márgenes de la lesión para dar uniformidad a la piel. Otro tratamiento de uso frecuente es la fototerapia, que combina la administración de medicamentos, por vía tópica u oral, con la exposición controlada a rayos ultravioleta para devolver la pigmentación a las áreas blancas. También se acude a esteroides y más recientemente a inmunomoduladores para pigmentar las áreas dañadas. Para inducir la producción de melanocitos se usa tintura de bergamota, y para disimular o camuflar las lesiones se recurre a productos cosméticos y bronceadores. Sin embargo, la evolución de la enfermedad es irregular. “No le podemos confirmar al paciente que con el tratamiento se va a volver a repigmentar”, dice Barrios. El paciente y el médico deben tener paciencia. “Esta es una de las enfermedades en las que el médico y el paciente tienen que hablar muchísimo, porque entra la parte emocional”, expresa. PROTECCIÓN CONTRA LOS RAYOS DEL SOLLa pérdida de melanocitos expone a los pacientes de vitiligo a las quemaduras solares y, en consecuencia, al cáncer de piel. A los afectados se les recomienda usar siempre sobre las partes expuestas bloqueadores solares con factor de protección no menor de 15. El vitiligo se diagnostica tras examinar las manchas bajo una luz fluorescente, y realizar exámenes de sangre. Existen lesiones blancas que se confunden con vitiligo, pero que no lo son, como ciertos lunares y la hipopigmentación postinflamatoria que ñdice Barrios- es frecuente entre personas que adquieren sin receta productos que prometen blanquear la piel.

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