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Hansel Emmanuel - Dominicano que se convierte en inspiración en Estados Unidos

Enmanuel perdió su brazo izquierdo en un accidente infantil y ha alcanzado el talento y la habilidad para jugar a nivel universitario.

Hansel Enmanuel (24), guard de primer año de la República Dominicana para Northwestern State, busca conducir alrededor del guardia de Rice Jaden Geron (0) durante un juego de baloncesto universitario de la NCAA el sábado 17 de diciembre de 2022 en Houston.

Hansel Enmanuel (24), guard de primer año de la República Dominicana para Northwestern State, busca conducir alrededor del guardia de Rice Jaden Geron (0) durante un juego de baloncesto universitario de la NCAA el sábado 17 de diciembre de 2022 en Houston.

Hansel Enmanuel hizo una pausa por un momento y luego alcanzó su pierna izquierda.

“Voy a mostrarte algo que no le he mostrado a nadie”, dijo, levantando lentamente la pernera de sus pantalones de chándal hasta que la pierna quedó expuesta al muslo. "Mirar."

Señaló cicatriz tras cicatriz tras cicatriz a lo largo de la pierna de una sensación de internet, un jugador de baloncesto manco de Northwestern State que mide 6 pies 6 pulgadas. Es evidencia física de un tiempo sombrío grabado profundamente, un recordatorio de por vida de un viaje que lo llevó al baloncesto de la División I.

"¿Ves todo esto aquí?" preguntó durante una entrevista reciente en un hotel de Houston. “Eso es porque cada vez que me caigo… (eso) sucedió”.

Negó con la cabeza antes de continuar.

“Ese momento fue demasiado difícil para mí”, dijo. “Eso fue una locura porque no pensé que iba a suceder”.

Enmanuel, de 19 años, ha llamado la atención durante varios años después de que los videos se volvieron virales que lo mostraban haciendo clavados con facilidad en la escuela secundaria. Driblar a los oponentes con la intención de apagarlo. Drenaje de triples. Desvanecimientos de giro de hundimiento.

Todo con solo su brazo derecho.

Parece casi sin esfuerzo cuando juega. No es. Nunca lo ha sido.

Enmanuel tenía 6 años y vivía en la República Dominicana cuando jugaba con amigos escalando una pared. Cayó sobre él, con ladrillos y bloques inmovilizándole el brazo izquierdo. Lo llevaron de urgencia al hospital, pero los médicos no pudieron salvarle el brazo y se lo amputaron varios centímetros por debajo del hombro.

Estuvo hospitalizado durante unos seis meses. Fue un momento oscuro para Enmanuel y su familia.

“Cuando ocurrió el accidente, estaba pensando: '¿Qué voy a hacer ahora?'”, dijo. “Estaba pensando: 'Se acabó para mí'”.

Al final de su hospitalización, Enmanuel dijo que su enfoque mental había mejorado gracias a su relación con Dios. Lentamente, las cosas mejoraron para el niño que lidiaba con una pérdida inimaginable.

Las pequeñas cosas se convirtieron en grandes victorias. Recuerda vívidamente la primera vez que se ató los zapatos. Con solo 7 años, Enmanuel estaba esperando en su habitación a que su madre lo hiciera por él, pero ella estaba ocupada cocinando.

"Yo estaba como, no importa, voy a empezar", dijo. “Me dije a mí mismo déjame intentarlo. Estaba intentando. Entonces lo hice. Me até los zapatos. Entonces, estaba emocionado. Emocionado como un loco”.

Meses después del accidente, Enmanuel también probó el baloncesto.

Su brazo perdido lo dejó sin equilibrio. Sin equilibrio, cada vez que intentaba correr, se estrellaba contra el suelo, cayendo sobre los escombros esparcidos por las canchas improvisadas en las que jugaba. Las cicatrices se acumularon. También lo hizo su confianza ganada con la experiencia.

Tenía 5 pies 9 pulgadas a los 11 años y 6 pies un año después. Realmente nadie esperaba mucho de él en la cancha; incluso su padre, que jugaba baloncesto profesional en la República Dominicana, tenía problemas para imaginar el éxito después de tal pérdida.

“Él ni siquiera sabía que yo sería tan bueno en el baloncesto”, dijo Enmanuel. “Ninguno de mi familia. Porque piensas, un niño con un solo brazo, es difícil”.

Enmanuel admitió que el baloncesto podría terminar siendo solo un pasatiempo: “No sabía que sería quien soy ahora”.

A los 13 años, comenzó a asistir a campamentos y torneos en los Estados Unidos y comenzó a darse cuenta de lo bueno que podía ser. Primero se sumergió a los 14 y no pasó mucho tiempo antes de que su celebridad comenzara a crecer junto con las vistas de esos vídeos.

Jugó béisbol en la escuela secundaria en Kissimmee, Florida, y fue considerado uno de los mejores prospectos en su último año, cuando promedió 25.9 puntos, 11 rebotes, 6.9 asistencias y 3.4 tapones por juego.

No fueron las jugadas destacadas las que despertaron el interés del entrenador de Northwestern State, Corey Gipson. Le gustaba su actitud y la forma en que se comportaba en la cancha.

“Hansel es una persona muy resistente, lo que lo convierte en un jugador muy resistente”, dijo Gipson. “Esa mentalidad se traduce en el juego. Cuando lo ves en el piso, solo ves una fuerza formidable que no da nada por sentado”.

Como estudiante de primer año en el equipo de Gipson, Enmanuel ha visto minutos limitados. Pero ha mostrado destellos de las habilidades que lo hicieron famoso antes de pisar el campus.

El 10 de diciembre contra Louisiana-Monroe, Enmanuel anotó los primeros puntos de su carrera universitaria, terminando con cinco puntos. Una bandeja, un tiro libre. Pero coronó la actuación de manera impresionante cuando falló un tiro libre, atrapó el rebote y finalizó con una volcada atronadora.

Sus compañeros y el público enloquecieron. Enmanuel apenas reaccionó.

“Si miras cuando hice mis primeros puntos universitarios, estaba tratando de volver a la defensa”, dijo. “No estaba tratando de (estar) emocionado”.

Cedric Garrett era fanático de Enmanuel mucho antes de que se convirtiera en su compañero de equipo en Northwestern State. Pero verlo hacerlo en un juego universitario fue mucho más emocionante.

“Era eléctrico”, dijo. “Simplemente hizo que mis jugos fluyeran. Fue divertido verlo en persona”.

Los compañeros de equipo de Gipson y Enmanuel entienden que el interés en él aumenta porque le falta un brazo. Para ellos, él es sólo uno de los muchachos.

Gipson, quien también está en su primer año en Northwestern State, compartió una historia desde el principio del campamento que ilustra perfectamente ese punto. Cuando un jugador comete un error en la práctica, Gipson lo obliga a hacer flexiones con la punta de los dedos. Gipson le dijo a Enmanuel que los hiciera después de un error, luego inmediatamente se sintió mal y dijo que podía hacer abdominales en su lugar.

Enmanuel contestó: “No, coach.”

Mientras luchaba por completar la tarea, Garrett entró en acción y se agarró la cintura para ayudar.

“Y cuando lo agarraron por la cintura, se bajó y lo hizo. Cavó y lo hizo”, dijo Gipson. “Y a partir de ese momento, el equipo, el personal y todos (dijeron): 'Oye, todos estamos en la misma página. Nadie... está pidiendo un tratamiento adecuado, pero, papá, si Hansel no está pidiendo ningún favor, nadie mejor... pide ninguno'”.

Enmanuel pareció desconcertado cuando se le preguntó acerca de ese día.

“No soy especial”, dijo. “No soy diferente a nadie. La única diferencia es que tengo un brazo, pero eso no es diferente”.

El presidente de Northwestern State, Marcus Jones, jugó un papel decisivo en la firma de Enmanuel con la escuela en Natchitoches, Louisiana, porque habla español con fluidez y ayudó a disipar las preocupaciones que tenían sus padres de habla hispana sobre su transición a la universidad.

“Tuvimos la oportunidad de hablar sobre la universidad y lo que querían que le sucediera a su hijo”, dijo Jones. “No querían que lo trataran como un número y solo como una obra maestra”.

La reacción que ha tenido la gente cuando Enmanuel juega baloncesto universitario ha abrumado a Jones.

“Es una inspiración para aquellos que tienen discapacidades y que sienten que la discapacidad que tienen puede limitarlos o impedirles hacer ciertas cosas”, dijo. “Teniendo un Hansel en Northwestern, no se puede imaginar la cantidad de llamadas, correos electrónicos y mensajes que he recibido de personas que tienen hijos con discapacidades y me dicen lo maravilloso que es ver a Hansel esencialmente superar eso y poder jugar en este nivel."

Enmanuel parece tener admiradores donde quiera que vaya, a menudo niños y niñas que han visto sus mejores momentos en Internet durante años.

En un juego reciente contra Rice, tres niños de primaria gritaron su nombre y lo saludaron mientras calentaba cerca de ellos. Cuando jugó menos de un minuto en la primera mitad, se quejaron de que debería estar más en el suelo.

Después de que finalmente se registró nuevamente al final del juego, se pusieron de pie y vitorearon cada vez que tocó la pelota. Cuando consiguió un rebote y llevó la pelota por la cancha antes de terminar con una bandeja desequilibrada, gritos de “¡Hansel! ¡Obsequiar!" vino de los niños.

La celebridad de Enmanuel también ha llevado a acuerdos de patrocinio con adidas y Gatorade, entre otros. Él también tiene metas altas.

"Vamos a llegar a la NBA", dijo. “Ese es el gran objetivo. Nadie me va a detener. Solo Dios."

Otra aspiración es convertirse algún día en un orador motivador para que pueda compartir su historia.

“Creo que ese es mi… destino perfecto que Dios me dio”, dijo. “Ser esa persona para poder inspirar a algunas personas y motivar a muchas personas. Sí, puedo ser positivo”.

Gipson puede ver esa cualidad en Enmanuel y dijo que una de las mejores cosas de él es su generosidad.

“No se trata de Hansel”, dijo Gipson. “Creo que muchas personas en todo el mundo lo hacen por él, pero cada oportunidad que tiene, lo hace por su equipo y por Northwestern State. Y por eso somos muy bendecidos de tener una persona así con un corazón tan generoso y servicial”.