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El Deporte viernes, 02 de diciembre de 2022

MINIATURAS DEL BÉISBOL

Rudy Hernández (Viernes de historia)

  • Rudy Hernández (Viernes de historia)
Héctor J. Cruz
Hectorj.cruz@listindiario.com hjcbeisbol@hotmail.com Twitter: hectorj_cruz Facebook: hjcbeisbol@hotmail.com

Hace dos días falleció en Nueva York Rudy Hernández. Tenia 90 años de edad, y está inscrito en la historia como el dominicano número 4 en debutar en Grandes Ligas. De hecho, fue el primer lanzador, haciendo su debut el 3 de julio de 1960, 16 días antes del que hizo Juan Marichal con los Gigantes de San Francisco.  

El año pasado publiqué un libro que se llama “Los 50 Primeros Dominicanos en Grandes Ligas”, y de ahí extraigo el texto relativo a Hernandez.  

“El lanzador Rudy Hernández tiene varias vertientes interesantes en su historia. No solo fue lanzador, de hecho fue firmado como jardinero por los Gigantes de Nueva York en 1950, el primer dominicano en estampar una firma procedente de la liga colegial de dicho Estado.  

Cuatro años duró en las menores solo como defensa y jardinero, y a partir de 1955 lo convirtieron en pitcher para el resto de sus días. En segundo lugar, cuando subió a Grandes Ligas en 1960 lo hizo con los Senadores de Wasghinton. Solo que ese club, al final de esa campaña, se mudó para Minneapolis y se llamó Mellizos de Minnesota llevándose todos sus peloteros, incluyendo a Hernández.  

Pero en la ciudad de Washington siguieron funcionando “los nuevos” Senadores de Washington como franquicia de expansión de la Liga Americana. ¿Qué sucedió?  

El nuevo club seleccionó a Rudy del roster de los nuevos Mellizos, como parte del draft de expansión realizado en diciembre de ese mismo año, y todo se hizo caliente.  

De esta forma, se puede decir que Hernández debutó con los Senadores (luego convertidos en Mellizos), y jugó otro año con los Nuevos Senadores, en la misma ciudad, el mismo parque. ¿No es increíble?. Lo cierto es que Rudolf Albert Hernández había nacido en Santiago y su familia partió a Nueva York a pocos años de haber nacido.  

Allí creció y se hizo pelotero en la liga colegial de béisbol, y por su buen físico (tenía 6 pies, 3 pulgadas) fue firmado sin muchos problemas. En sus primeros años, solo como jardinero derecho y bateador, llegó a agotar casi 500 turnos en clase D, y en 1951 tuvo 466 turnos, pero no tenía poder pues solo disparó 7 jonrones este último año. Luego cambiaron de planes y el hombre se movió a pitcher únicamente.  

En las menores lanzó 6 años hasta que los Gigantes lo cambiaron a Washinton en 1959. Con ellos debutó el 3 de julio 1960, Rudy tenía 29 años en el instante de su debut, en un partido frente a los Indios de Cleveland. Fue el cuarto dominicano en debutar en MLB. ¿Qué pasó con la franquicia de Washington?  

SU LABOR. En 1960 Rudy apareció en 21 juegos, todos como relevo, tuvo marca de 4-1 y 4.41 de efectividad actuando en 34 entradas, 21 bases por bolas y 22 ponches. En 1961 en 7 partidos tuvo 0-1 y 3.00, solo 9 innings con 4 ponches. En total solo lanzó esos dos años, récord de 4-2, 4.12 , 28 juegos, 43.2 innings, 26 ponchados. A partir de ahí continuó su carrera en las ligas menores y un poco en la liga dominicana. Se le registran 9 años de liga menor. Como lanzador trabajó en distintos niveles, inclusive AAA, y su récord general fue de 52-49 en ganados y perdidos, totalizó 819 innings con solo 406 ponchados.  

En 1964 anduvo por las menores de Cleveland y Cincinnati. En Lidom jugó sus dos primeros años con los Leones del Escogido y fue parte de los campeones de 1956-57 y 1957-58. También fue campeón con las Águilas de 1964-65 y 1966-67. Jugó para los cibaeños 4 torneos, entre 1958 y 1967. Su marca general fue de 13 victorias, 14 derrotas, 2.72 de efectividad, en 222 innings aceptó 185 hits, 86 ponchados, tuvo 8 juegos completos y una blanqueda.