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El Deporte viernes, 09 de julio de 2021

JUEGOS OLÍMPICOS

Dominicana y México son fuertes candidatos al podio en béisbol

Japón, Estados Unidos y Corea del Sur también serán opciones para ganar medalla en el torneo

  • Dominicana y México son fuertes candidatos al podio en béisbol

    Johan Mieses, de República Dominicana, es felicitado por sus compañeros después de que anotó contra Venezuela durante un partido clasificatorio al béisbol de los Juegos Olímpicos.

AP
Nueva York

En un reciente partido de preparación con miras a la primera participación de México al béisbol de los Juegos Olímpicos, Adrián González quería demostrar que puede seguir aportando con su madero tras una larga carrera en las Grandes Ligas.

El “Titán” disparó un vuelacercas solitario en la octava entrada para empatar la pizarra 3-3, y México terminó derrotando 4-3 a Venezuela.

“Mi objetivo era demostrar que todavía puedo jugar al más alto nivel y representar” a México en Tokio, tuiteó González, quien dejó un retiro de tres años de las mayores para integrarse a los Mariachis de Guadalajara de la Liga Mexicana de Béisbol en un esfuerzo por recuperar su físico a los 39 años.

“Batear un jonrón... vistiendo la camiseta de México fue un momento muy especial. Cree siempre en tí mismo”, agregó el recio bateador izquierdo

Encabezado con la veteranía de González — 15 temporadas en cinco equipos, con 317 cuadrangulares y cinco apariciones en el Juego de Estrellas— y del lanzador Oliver Pérez, México dirá presente en su primer torneo de béisbol olímpico.

República Dominicana, el último en clasificarse en un repechaje reciente, es el otro representante latinoamericano que, al igual que México, le apunta a las medallas en el torneo de seis selecciones.

Es el retorno del béisbol al programa olímpico después de haber sido descartado en Londres 2012 y tras su última edición en Beijing 2008, cuya medalla de oro la ganó Corea del Sur, al derrotar 3-2 en la final a Cuba, que no logró clasificarse esta vez.

Cuba ganó tres de los cinco torneos disputados hasta ahora (Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Atenas 2004). Estados Unidos ganó el de Sydney 2000.

El béisbol volverá a estar ausente en París 2024, pero se espera que regrese para Los Ángeles 2028.

México, con Juan Castro como piloto, aseguró su inédito pasaje en noviembre del 2019 en un torneo disputado en Japón y tras vencer a Estados Unidos por 3-2.

Castro fue cesado sorpresivamente en junio y se designó al experimentado Benjamín Gil, piloto de los Mariachis de Guadalajara, para dirigir al equipo en Tokio.

Armó un equipo con ex grandes ligas y echó manos principalmente a los experimentados González y Pérez, de 39 años y quien es el mexicano que más temporadas acumuló en las mayores (19). Tuvo un breve paso este año por Cleveland.

Dejó afuera a Matt Clark, quien pegó el jonrón decisivo que dio a México el pasaje, y a Roberto Osuna, quien tras lanzar para Toronto y Houston regresó recientemente a Liga Mexicana con los Diablos Rojos de México.

La nómina recibió críticas de quienes consideran que se integró con los amigos de González, cuyo hermano Édgar dirige la oficina de la Presidencia encargada de dar un apoyo especial al béisbol, el deporte preferido del mandatario Andrés Manuel López Obrador.

Gil dijo que les hizo saber a los jugadores del enorme reto y responsabilidad que tendrán.

“No queremos hacer historia solo por ir a competir, eso es ser parte de la historia… hacer historia es ganar una medalla, primero Dios que sea el oro”, afirmó.

México integra el Grupo A junto a Japón y Dominicana, y debuta justo ante la escuadra caribeña el 30 de julio. Dos días antes, Dominicana y Japón abren el torneo. La otra llave la integran Estados Unidos, Corea del Sur e Israel. La disputa de las medallas será el 7 de agosto, luego de dirimirse la ronda de grupos y la posterior fase de eliminación.

Dominicana obtuvo el boleto el mes pasado en un repechaje tras vencer a Venezuela 8-5 en Puebla, México. Será el segundo viaje de los quisqueyanos al béisbol olímpico tras Barcelona 1992.

Al igual que Estados Unidos y Japón que no pueden exhibir en sus nóminas a algunas de sus actuales estrellas de la MLB, Dominicana acude a la experiencia de ex jugadores de las mayores, como el capitán Emilio Bonifacio, Melky Cabrera y José Bautista, así como del jardinero Julio Rodríguez, un prospecto de 20 años de los Marineros de Seattle, entre otros peloteros de su liga profesional.

“Para todo el equipo... hay un 110% de posibilidades que esa medalla la vamos a traer a República Dominicana”, proclamó Bonifacio durante una recepción en la casa presidencial.

Dominicana espera por la recuperación de su mánager Héctor Borg, de 36 años, quien enfermó seriamente de coronavirus en México días después de la clasificación.

Japón paralizó su liga profesional por el torneo y se nutrió con figuras de la misma, incluido el veterano lanzador Masahiro Tanaka, quien regresó al béisbol nipón tras jugar siete temporadas con los Yanquis de Nueva York. Él estuvo en el revés ante Estados Unidos 8-4 por el bronce en 2008.

Japón, Estados Unidos y Corea son fuertes candidatos a lo más alto del podio.