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El Deporte martes, 16 de abril de 2019

FÚTBOL

El Barça y Messi se conjuran para romper el techo de los cuartos europeos

  • El Barça y Messi se conjuran para romper el techo de los cuartos europeos
Daniel Bosque / Jean Decotte
AFP
Barcelona

Con la esperanza de volver a la cumbre europea y la ventaja de la ida (0-1), el Barcelona de Lionel Messi recibe este martes al Manchester United (19H00 GMT) para romper con su maleficio en los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Hace tres años que el club catalán se tropieza en esta fase contra Atlético de Madrid, Juventus y Roma. La herida de esta última caída (4-1, 0-3) cuando lo tenían todo de cara todavía escuece e incrementa la motivación.

"Nos quedó la espinita de la Champions, sobre todo por la forma en la que se produjo la eliminación", advirtió Messi a principios de temporada. "Vamos a darlo todo para que esa copa tan linda y tan deseada vuelva al Camp Nou".

Llegar a los cuartos de final ya es un hábito para los barceloneses, presentes entre los mejores ocho de Europa desde hace doce temporadas, un récord.

Pero en las últimas cinco ediciones, solo consiguieron pasar de esa fase en 2015, año de su quinta Liga de Campeones.

No vale especular -

Este maleficio, sin embargo, no amedrenta a su técnico Ernesto Valverde. "No hay ningún temor, lo que hay es una ilusión tremenda", afirmó.

Eso sí, no vale confiarse con la ventaja de la ida. "El resultado no es definitivo ni mucho menos, tenemos que ir a hacer nuestro juego y no tenemos por qué especular con el marcador", advirtió.

El técnico extremeño parece haber aprendido la lección romana: el año pasado, entre la ida y la vuelta de cuartos, no hizo descansar a sus estrellas que se desvanecieron en la capital italiana, encajando la que todavía es su última derrota en 19 partidos europeos.

Esta vez, todas las figuras descansaron el sábado ante el Huesca, donde la segunda alineación sacó un empate anecdótico (0-0) con la Liga casi cerrada para el club catalán.

Entre los habituales suplentes destacó el francés Ousmane Dembélé, que volvía de lesión y estará disponible para Valverde el martes.

Pero si a alguien se encomienda el Camp Nou es al indispensable capitán Messi, en estado de gracia permanente: 43 goles en 41 partidos esta temporada, ocho de ellos en Liga de Campeones.

"Nosotros esperamos muchos cosas de Leo, él siempre aparece", advirtió antes del partido en Mánchester.

Y el argentino le dio la razón en Old Trafford, iniciando la jugada del gol encajado en propia puerta por Luke Shaw. El cinco veces Balón de Oro se fue bien sacudido del 'Teatro de los Sueños', con un fuerte golpe en la nariz, por lo que su descanso el fin de semana fue bienvenido.

Solskjaer: "Podemos remontar" -

El martes será el momento de saber. De saber si las eliminaciones azulgranas en cuartos son una desafortunada coincidencia o una tendencia de fondo. De saber si puede reeditar el triplete Liga-Copa-Champions de 2009 y 2015.

De saber también si la dominación de los clubes españoles en Europa, ganadores de las últimas cinco ediciones (4 el Real Madrid, 1 el Barcelona) llega a su fin en beneficio de los clubes ingleses, con fuerte presencia en estos cuartos.

Enfrente tendrán a un United, que ya sabe qué es remontar la eliminatoria a domicilio después de haber perdido en Old Trafford. Lo hizo en octavos ante el París SG (0-2, 3-1).

"Hemos visto ante el PSG que podemos remontar un 2-0 en contra ante un equipo fantástico", recordó este lunes su entrenador Ole Gunnar Solskjaer, que incluso tiene su propia experiencia en dar la vuelta al partido en el Camp Nou.

En 1999, un gol suyo en este estadio brindó a los 'Diablos Rojos' la final de la Liga de Campeones ante el Bayern de Múnich (1-2), en un partido que perdían en el minuto 90.

"Por supuesto que es un recuerdo fantástico para mi (...) Pero no vuelvo muy a menudo a esa noche", dijo el técnico que recupera para este encuentro al delantero chileno Alexis Sánchez, lesionado durante seis semanas y exjugador azulgrana.

Lejos del triunfalismo, los catalanes apelan a la prudencia, especialmente después del escarmiento de Roma.

"Queremos que no vuelva a pasar, es necesario tenerlo en cuenta y tirar adelante", dijo su portero alemán Marc-André Ter Stegen.

Posibles equipos:

FC Barcelona: Ter Stegen - Semedo, Piqué, Lenglet, Alba - Rakitic, Busquets, Arthur - Messi, Suárez, Coutinho (o Dembélé). DT: Ernesto Valverde (ESP).

Manchester United: De Gea - Dalot, Lindelöf, Smalling, Young - McTominay (o Matic), Fred, Pogba - Rashford, Lukaku, Martial. DT: Ole Gunnar Solksjaer (NOR)

Árbitro: Damir Skomina (SVN).