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Grupo bancario destaca clima de inversión en RD

MÁXIMO VIDAL DIJO QUE EL PAÍS TIENE VENTAJAS FRENTE A OTRAS NACIONES DE LA REGIÓN

El presidente de Citi Bank en República Dominicana, Máximo Vidal, señaló que los sistemas bancarios en America Latina se han fortalecido pese a la crisis financiera que enfrentan Estados Unidos y Europa. El ejecutivo dijo que la tendencia actual es a aumentar el flujo de capitales entre los países emergentes, que además se han convertido en importantes actores de demanda. “Ya nuestra principal competencia no son los grandes bancos norteamericanos ni europeos, sino los de países como Brasil y Colombia”, enfatizó Vidal. El funcionario de Citi destacó los avances que ha logrado República Dominicana en el desarrollo del mercado de capitales locales. Refirió que el sistema bancario nacional salió muy fortalecido de la crisis de 2003 y consideró como positivo el marco legal y regulatorio de la banca nacional. Vidal señaló que República Dominicana tiene el reto de contribuir a promover una economía sostenible para Haití, porque para los clientes internacionales el mercado dominicano no es solo de 10 millones de habitantes sino de 20 millones en sentido global. PolíticasEl funcionario de Citi dijo que el modelo de negocios de la entidad financiera, que se ha implementado en varios países de la región, está enfocado principalmente a los segmentos corporativo y de inversión. “trabajamos con los clientes globales que tienen operaciones aquí, con los clientes locales o regionales que tienen necesidad de productos y acceso a mercados de capitales internacionales, y trabajamos muy de cerca con el sector público”, explicó. Una de la principales ventajas competitivas de la institución es que su presencia local, con conocimiento de las regulaciones y condiciones de mercado, se sustenta en una plataforma global. Refirió que su sistema de banca electrónica es uno de los más sofisticados de los que tienen acceso los clientes internacionales y que es utilizado por compañías como Apple, Microsoft, IBM, Google. Destacó que a esa plataforma, que es la misma que utilizan los clientes dominicanos, se le invierten miles de millones de dólares al año. Responsabilidad socialGabriella Haché, representante de Relaciones Públicas de Citi, resaltó la entidad bancaria ha asumido un férreo compromiso social durante los 50 años de trayectoria en el país, que se reflejan en programas de responsabilidad corporativa como los talleres de educación financiera que imparte a mujeres microempresarias. Según indicó la ejecutiva, el programa es una extensión del proyecto “Banco en Acción”, que se inició en 2001 y se mantuvo por diez años, en alianza con Harvard University. “Se trataba de elegir capacitadores, entre los empleados del banco, para dirigir grupos de 3 ó 4 estudiantes de escuelas públicas, a quines y se les ofrecía la oportunidad de manejar una institución financiera ficticia a través de la resolución de casos reales. Al final ganaba la institución de mayor rentabilidad”, explicó. En el programa participaron 12,000 estudiantes en 10 años. Asimismo, la institución ha trabajado con Escuela Básica Fundación, en la que benefició a 6,000 niños. Actualmente, desarrollan el programa “Deuda, Presupuesto y Ahorro”, en alanza con Aspire, y ofrece formación financiera a niños y madres sustitutas de Aldeas Infantiles SOS. HISTORIA DE CITI EN REPÚBLICA DOMINICANACiti llegó a República Dominicana en 1917, durante la intervención norteamericana, y permaneció hasta el 1941. En esa época solo operaban en el país el Scotia Bank y Royal Bank of Canada. Cuando Trujillo consiguió la resolución del pago de la deuda externa y el estado retoma el manejo de las aduanas, el Gobierno tuvo la iniciativa de establecer una institución financiera que fuera parte del Estado y deciden adquirir las operaciones de Citi, que era el banco más importante en ese momento, para convertirlo en lo que es hoy el Banco de Reservas. Citi retorna a partir de 1962 y este año celebra el 50 aniversario de su reinstalación en el país. Citi asume compromiso social en el paísUno de los principales proyectos sociales que desarrolla Citi Bank en el país es el Premio Microempresarial, que se realizará en 30 paísespara incentivar el desarrollo del sector. La iniciativa surge en 2004 de una idea conjunta de las Naciones Unidas y la Fundación Citigroup para promover las microfinanzas como herramienta de fortalecimiento del espíritu emprendedor en las comunidades empobrecidas. El Premio se lanzó como un proyecto piloto en ocho países, entre los que se encontraba República Dominicana, y luego se extendió a 30 naciones. En 2005, Año Internacional del Microcrédito, el premio alcanzó una participación de más de 700 microempresas y en 2006 la Fundación Citigroup asumió la responsabilidad completa del programa.

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