¿Se puede prohibir a las deportistas trans participar en las competiciones femeninas?

  • Joshua Roper muestra a la atleta estudiante trans Lindsay Hecox. AFP, Foto. 

Charlotte PLANTIVE
Washigton, Estados Unidos

Una corte federal de apelaciones examinó este lunes el tema de los derechos de las deportistas trans que ha generado un objeto de gran polémica en Estados Unidos. 

Tres jueces de la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos en California examinaron el caso impugnando una ley aprobada el año pasado en el estado de Idaho, en el oeste del país. 

Idaho fue el primero en Estados Unidos en aprobar una legislación que prohíbe a los atletas transgénero participar en pruebas femeninas del deporte universitario, extremadamente popular en Estados Unidos.

Pero proyectos de ley similares se encuentran en distintas etapas en unos 20 estados más, gobernados por los republicanos. Entre ellos en Florida la semana pasada.

La demandante en el caso histórico es Lindsay Hecox, una estudiante-atleta transgénero de 20 años de la Universidad Estatal de Boise a quien la ley le prohíbe competir en el equipo de atletismo femenino.

Una vez que la iniciativa de Idaho fue bloqueada por un tribunal y enviada a la corte de apelaciones en California, la atleta cisgénero Madison Kenyon tomó parte en el caso para pedir que se respetara la ley. 

"Los deportes femeninos existen precisamente porque hay diferencias físicas reales entre los sexos", dijo su abogada Christiana Holcomb, del grupo conservador Alliance Defending Freedom, en la audiencia de la corte virtual el lunes. 

"Los varones naturalmente tienen ventajas atléticas insuperables sobre las mujeres" que no se pueden deshacer con un tratamiento para reducir los niveles de testosterona, la hormona del desarrollo muscular, argumentó, en apoyo de una prohibición general.

"Estas diferencias físicas significan que es injusto obligar a las mujeres jóvenes a competir contra los varones biológicos", señaló. 

Sin embargo, el abogado de Hecox dijo el lunes que los niveles de testosterona son "el principal impulsor de las diferencias de rendimiento atlético entre hombres y mujeres", y que el proyecto de ley de Idaho había utilizado una definición deliberadamente "estrecha" de sexo biológico para establecer la prohibición.

La ley de Idaho "excluiría a las mujeres y niñas trans -y sólo a las mujeres y niñas trans- de los deportes por completo", ya que obligarlas a competir como niños "sería tan sustancialmente perjudicial para quiénes son" que "violaría" el fundamento de su identidad.

La ley de Idaho, que se aplica a los equipos femeninos en las escuelas y universidades públicas, permite en cambio que cualquiera juegue en equipos masculinos.

- "Cuestión de equidad" -
Dos días antes de esta audiencia, el ícono trans y exatleta olímpica Caitlyn Jenner avivó el fuego defendiendo la exclusión en el deporte universitario femenino de atletas que se identifican como mujeres pero han nacido como hombres. 

"Es una cuestión de equidad", dijo a TMZ esta integrante del clan Kardashian que en 2015, años después de su medalla de oro olímpica, hizo su transición frente a las cámaras de televisión, ayudando a dar visibilidad a una minoría hasta ahora poco representada. 

"Estoy en contra de la presencia de niños biológicos en las competencias escolares de niñas", prosiguió esta activista republicana que acaba de lanzarse a la carrera por convertirse en gobernadora de California. "No es justo y debemos proteger los deportes femeninos en nuestras escuelas". 

Es el mismo argumento de los legisladores republicanos de Idaho que apoyaron la ley.

Los defensores de las personas trans han acusado a los autores de la ley de inventar un problema donde no existe para movilizar a los votantes y donantes más conservadores, en detrimento de jóvenes ya vulnerables. 

"Es una solución que busca su problema", dijo Chase Strangio, abogado de la poderosa organización de derechos civiles ACLU, en una sesión informativa. "Las jóvenes trans enfrentan tanta discriminación que no practican deportes, ya tienen que luchar para terminar sus estudios", añadió. 

- "Soy una de ellas" - 
"Parece que las mujeres trans no han podido y en gran medida no podrían 'desplazar' a las mujeres cis (cuyo género e identidad coinciden) en el atletismo", porque representan "la mitad del uno por ciento de la población", expuso el juez David Nye, contra la ley de Idaho, señalando que los archivos parlamentarios no identificaron ningún caso de atleta femenina expulsada por una mujer transgénero. 

Su decisión no ha impedido que la ley prospere. Incluso, varios estados conservadores, como Arkansas, han tomado medidas para privar a los menores transgénero de los tratamientos hormonales necesarios para su transición. 

En este contexto, existe gran expectativa sobre la decisión de la Corte Federal de Apelaciones que analiza el caso.

La administración del presidente demócrata, Joe Biden, retiró el apoyo brindado a la legislación por su predecesor Donald Trump en Idaho. 

Una coalición de atletas y exatletas que incluía entre otras a la tenista Billie Jean King, la futbolista Megan Rapinoe y la jugadora de baloncesto Candace Parker intervino a favor de Hecox. 

"Solo quiero poder correr, tener un equipo, amigos que me apoyen", dijo antes de la audiencia Hecox, de 20 años, quien desea incorporarse al equipo de su universidad. 

"No estoy tratando de quitarles becas, trofeos o lugares a otras chicas", agregó frente a una cámara de la ACLU, que la representa. "Solo quiero ser una de ellas. ¡Soy una de ellas!".