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El Deporte viernes, 26 de noviembre de 2021

A TIRO DE HIT

Los Rays aseguran a Wander Franco

  • Los Rays aseguran a Wander Franco
KEVIN CANRAL

Wander Franco, joven talento dominicano, hizo historia esta semana. Su especial habilidad para jugar béisbol llevó a los Rays de Tampa Bay a internarse en aguas que esa organización nunca había navegado en el pasado.

La extensión de US$182 Millones por 11 años (puede llegar hasta US$223 en 12 temporadas) es el contrato más voluminoso en la historia de la franquicia y también el mayor para un jugador con menos de un año de servicio en MLB. Superó con creces el pacto de US$100 Millones por ocho estaciones que había firmado Ronald Acuña cuando su carrera estaba en un punto similar.

La gerencia de los sub-campeones de 2020 deja claramente establecido quién será su “jugador franquicia” en la próxima década, al tiempo que le envían un mensaje de esperanza a sus fanáticos. Para un equipo de bajo presupuesto, es importante tener a un jugador de la proyección de Franco asegurado por un tiempo largo con certeza de costo.

Obviamente, un acuerdo de este tipo presenta riesgos para ambas partes. Los Rays están apostando a que Franco pueda mantenerse saludable y motivado, mientras que el jugador toma la decisión correcta de asegurar su futuro a pesar de que su rendimiento podría estar por encima de los salarios que devengará durante la vida del contrato.

Pero, el muchacho podrá concentrarse en su juego sin preocupaciones, consciente de que podrá ir a la agencia libre a los 31 años aproximadamente.

Aunque las expectativas eran enormes, podemos decir que Franco logró superarlas en su primera experiencia de Grandes Ligas. A pesar de su inexperiencia, tuvo una racha de 43 partidos sucesivos alcanzando base y bateó .314/.372/.500 en 55 partidos luego del Juego de Estrellas.

Además, jugó competente defensa en el campo corto, y puso broche de oro a su temporada bateando .368 con un par de cuadrangulares en la Serie Divisional contra Boston.

Franco, quien tiene una herramienta de bateo 80 en la escala 20-80 utilizada por los scouts, además de 70 al evaluar todas sus herramientas, se proyecta como un perenne competidor por premios de JMV en la próxima década.

Es la clase de talento alrededor del cual se construyen equipos, por lo que entendemos que la excelente oficina de los Rays ha tomado la decisión correcta al asegurarlo por un largo período.