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El Deporte sábado, 17 de abril de 2021

Barcelona-Bilbao: Otra final de Copa del Rey en abril

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Barcelona-Bilbao: Otra final de Copa del Rey en abril

    El argentino Lionel Messi, del Barcelona, camina sobre la cancha durante el clásico de La Liga española frente al Real Madrid. (AP Foto/Manu Fernández)

AP
BARCELONA

 Este sábado, cuando el Barcelona y el Athletic Bilbao se enfrenten, estarán buscando más que una coronación en la Copa del Rey.
Bilbao quiere reivindicarse tras caer en la final postergada de la edición de 2020, que disputó a comienzos de este mes ante la Real Sociedad, también en el estadio La Cartuja de Sevilla.
Barcelona necesita demostrarle a Lionel Messi que el equipo tiene la capacidad de ganar nuevamente títulos desde ya, en momentos en que el astro argentino sopesa su futuro. El técnico Ronald Koeman ha hecho su mejor esfuerzo por recuperar la competitividad tradicional del club con jugadores más jóvenes.
Messi guarda silencio sobre sus planes para este verano, cuando su contrato expire. En agosto, causó conmoción en el club catalán, al anunciar que quería marcharse tras una campaña sin título, algo que no le ocurría desde 2008.
Koeman ha logrado involucrar a su equipo en la lucha por el título de La Liga española, pero el exzaguero holandés del Barcelona sabe que las deudas del club y los cambios en la junta directiva no lo eximen de la responsabilidad de obtener trofeos.
“Soy el primero en saber dónde estoy”, enfatizó Koeman el viernes. “Estoy en un club grande como Barça y hay que ganar cosas a pesar de los cambios que estamos haciendo, la situación económica del club. Mañana estamos en una final y hay que ganar la final, y las demás cosas no pintan nada en el día de hoy.”
Barcelona enfrenta a un adversario menos talentoso, pero con armas y, sobre todo, tenacidad.
En enero, cuando ambos conjuntos chocaron, lo que pareció el preludio de una celebración de un título se convirtió en una pesadilla para Messi.
Barcelona tenía la ventaja en la final de la Supercopa pero Bilbao igualó a los 90 minutos y terminó imponiéndose 3-2 en la prórroga, con un gol de Iñaki Williams. Frustrado, Messi agredió a un rival y se ganó su primera tarjeta roja con el Barcelona.
El arquero Mar-Andre ter Stegen espera que aquel doloroso tropiezo le sirva de experiencia a su equipo el sábado.
“Es bueno vivir momentos como el que vivimos en la Supercopa”, opinó el arquero alemán. “Hay que confiar en que la experiencia nos dé mañana buenas sensaciones, para que podamos estar bien preparados para todo”.
La final dará también al Barcelona la oportunidad de recuperarse de la derrota sufrida el fin de semana anterior, por 2-1 ante Real Madrid. Ese revés en el clásico, que le cortó una racha invicta de 19 fechas en La Liga, dejó al conjunto blaugrana en el tercer sitio, tan sólo a un punto de su acérrimo rival y a dos del líder Atlético de Madrid.