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El Deporte miércoles, 24 de marzo de 2021

JUEGOS OLÍMPICOS

En pandemia, el relevo de antorcha inicia este jueves

  • En pandemia, el relevo de antorcha inicia este jueves

    Una mujer pedalea frente a carteles con el logo del relevo de la antorcha olímpica en Naraha, Japón, este miércoles 24 de marzo de 2021.

AP
TOKIO, Japón

El relevo del fuego olímpico suele ser una atracción ceremonial previo al gran momento. Un mero preludio que pasaba inadvertido.

Pero no puede ser así en este momento.

Todas las miradas estarán puestas cuando el relevo de la antorcha inicie este jueves en el noreste de Japón, poniendo rumbo a la ceremonia de apertura de los aplazados Juegos Olímpicos de Tokio el 23 de julio: 121 días, con 10.000 corredores que atravesarán las 47 prefecturas de Japón.

Este relevo sirve de ensayo con miras al montaje de las justas dentro de cuatro meses en medio de la pandemia. Se han dispuesto medidas distanciamiento social, el uso de mascarillas y una reducida presencia de público que no podrá gritar al partir desde Fukushima.

Si el recorrido sufre inconvenientes, si los casos de COVID-19 se disparasen o se dan algunas demoras, las alarmas se prenderán sobre si realmente se deben celebrar los Juegos Olímpicos.

¿Cuán serio es esto? Pues Toshiro Muto, el director ejecutivo del comité organizador y ex vicegobernador del Banco de Japón, está a cargo del relevo de la antorcha y no un funcionario de segundo nivel.

Fue exactamente al inicio del relevo hace un año que la cita de Tokio fue pospuesta debido a la pandemia de coronavirus. Fue la primera vez que unos Juegos eran pospuesto desde el inicio de su era moderna en 1896.

LA ESPERANZA

Este es el evento con el que los organizadores y el Comité Olímpico Internacional confían que la opinión pública se cautive con los Juegos.

La consigna del recorrido es “La Esperanza Ilumina Nuestro Camino”. La noción es que las justas inspira y representan la luz al final del túnel, permitiendo a Japón y el COI mostrar que el mundo está cerca de la normalidad.

De momento, los japoneses rechazan los Juegos — con encuestas que muestran que el 80% respalda otro retraso o la cancelación.

“Somos muy conscientes que aún mucha gente que guarda ansiedad por los Juegos de Tokio”, dijo Muto el miércoles. Recordó que la gente debe entusiasmarse dado que muchas competiciones deportivas en Japón se están disputando sin presencia de público.

El relevo y los propios Juegos generan temor que sirvan de propagación del virus.

También está el rechazo que genera el gasto sideral de organizarlos, que oficialmente en este momento alcanza los 15.400 millones de dólares. Varias auditorías apuntan al doble de ello, y un estudio de la Universidad de Oxford sostiene que serán los Juegos Olímpicos más caros de la historia.