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El Deporte viernes, 08 de enero de 2021

CON LOS CAMPEONES

Dominicanos en las ligas negras (I)

  • Dominicanos en las ligas negras (I)

El día 16 de diciembre del pasado año, el Comisionado Rob Manfred informó que los 7 circuitos de jugadores negros que operaron entre 1920 y 1948 habían sido oficialmente reconocidos con el mismo nivel de las actuales Ligas Mayores. Esa decisión otorgó carácter de pelotero de Grandes Ligas a un grupo de dominicanos que vio acción en las llamadas ligas de color. La historia reconoce al lanzador montecristeño Pedro Alejando San como el primer criollo en jugar en las ligas negras. De acuerdo con la Enciclopedia Biográfica de las Ligas Negras de Béisbol, San fue un pitcher derecho que tiraba por debajo del brazo, con buen control. Lanzó para los Cubans Stars (East) durante los últimos 3 años de la Eastern Colored League y su mejor temporada fue en 1927, cuando tuvo récord de 12-9 y bateó .227. Después siguió Tetelo Vargas, de quien dice la referida obra, un buen jugador en todos los sentidos, este fajador jardinero central de los New York Cubans, podía batear para promedio y con poder. Sobresalió en la defensiva, tenía un buen brazo y era un gran robador de bases, que tenía un paso de velocista y podía "correr como un ciervo", especialmente cuando avanzaba de primera a tercera base con un hit. Fue estrella de los Cubans a principios de la década de 1940, bateando en el corazón del orden de bateo e hizo apariciones consecutivas en el Juego de Estrellas en 1942 y 1943. Comenzó su carrera en las Ligas Negras como campo corto reservista con las Estrellas Cubanas de Alejandro Pompez en 1927 y ya en 1931 se había ganado la posición de campocorto titular y era el primer bate del equipo. En 1939 se trasladó a los jardines y fue la estrella de los New York Cubans, de Pompez. El tercero en la lista es Rafael -Sijo- Gómez, de quien señala la enciclopedia que fue un jugador que se desempeñó en 1929 como lanzador y receptor con los Cubans Stars (East), de la Liga Negra Americana. En pocos partidos, Gómez, quien tiraba a la derecha, tuvo récord de 2-3 desde el montículo y registró un minúsculo promedio de bateo de .059, en sus escasas oportunidades de juego. Seguiré la próxima semana con otros dominicanos que jugaron en las ligas negras.

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