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El Deporte viernes, 01 de marzo de 2019

A TIRO DE HIT

Arenado se queda en casa

  • Arenado se queda en casa
Kevin Cabral
kevcabral@hotmail.com | Twitter: @kevcabral

El estelar antesalista de los Rockies de Colorado Nolan Arenado firmó esta semana una extensión de contrato de US$260 millones de dólares por ocho años con una cláusula de escape luego de la temporada de 2021. El pacto también incluye una cláusula de no-cambio y convierte a Arenado en el jugador de posición con mejor salario promedio anual en el negocio.

Hace menos de un año, los Rockies habían acordado una extensión de seis temporadas y un mínimo de US$108 millones con su jardinero central Charlie Blackmon.

Ahora, retienen a su principal jugador (Arenado) y posiblemente uno de los cinco mejores en el negocio.

Con este acuerdo, la clase de agentes libres 2019-20 pierde atractivo, ya que Arenado se perfilaba como la figura de más nivel de ese grupo. Más importante, vemos que continúa la tendencia de jugadores estelares optando por extensiones con sus equipos en lugar de probar las turbulentas aguas de la agencia libre.

Estelares firmando extensiones con sus equipos
En los últimos meses, jugadores como Luis Severino, Aaron Hicks, Miles Mikolas, Carlos Carrasco, Aaron Nola y otros han asegurado extensiones con sus equipos en lugar de llegar al punto de ser elegibles para firmar con el mejor postor. Algunos, como Hicks y Mikolas, hubieran sido agentes libres luego de la temporada que inicia en aproximadamente un mes.

Y es que, en el actual estado de cosas, la mejor opción para jugadores como Arenado, Blackmon, Clayton Kershaw o Giancarlo Stanton es tratar de lograr el mejor acuerdo con el team que los conoce y está familiarizada con sus aportes.

Arenado, por ejemplo, tiene más valor para los Rockies que para cualquier otro conjunto. Es la “cara” de la franquicia y un favorito de la fanaticada en Colorado. Para su equipo hubiera sido un tremendo revés mediático perderlo en un momento donde han estado un par de años en el partido de wild card y por primera vez en la historia de la franquicia cuentan con un cuerpo de lanzadores que sugiere que podrán ser competitivos por varios años.

Haciendo la salvedad de que Arenado juega en un entorno ofensivo privilegiado como el Coors Field, el antesalista ha liderado la Liga Nacional en cuadrangulares en tres ocasiones, ha sido All Star cuatro veces y ha ganado seis Guantes de Oro de forma consecutiva. Su increíble defensa ha sido el factor principal para convertirlo en un favorito de la fanaticada que sigue a los Rockies.

Considerando su status en Colorado y el hecho de que llegaría a la agencia libre con 28 años, dudamos que hubiera encontrado una mejor oferta luego de la temporada, sobre todo al observar lo que ha pasado con Manny Machado y Bryce Harper en los últimos meses.

Ahora será interesante ver lo que ocurre en el futuro inmediato con algunos de los jugadores que serían los principales agentes libres de 2019-20, pero que se perfilan como candidatos para firmar extensiones. Vienen a la mente nombres como Xander Bogaerts, Anthony Rendon, Paul Goldschmidt, Madison Bumgarner y Chris Sale, entre otros.

Es interesante que Bogaerts y Rendon son los que quizás mejor encajan con el perfil, pero ambos son representados por Scott Boras, quien siempre ha preferido llevar sus clientes a la agencia libre. No obstante, entendemos que ambos jugadores tienen más valor para sus franquicias actuales (Boston y Washington respectivamente) que para cualquier otra organización.

Goldschmidt, de 31 años, posiblemente tenga que conformarse con una extensión relativamente corta por su edad, pero es posible que una vez viva la experiencia de jugar en St. Louis prefiera quedarse allí. Es lógico que, siempre y cuando “Goldy” sea tan productivo en 2019 como lo ha sido en su carrera, los Cardenales deseen retenerlo por un período mayor de un año.

Es indiscutible que los Gigantes y su fanaticada tienen un vínculo especial con Bumgarner, héroe de los campeonatos de 2010, 2012 y 2014. Esto podría ayudar al lanzador zurdo a pesar en que su “stuff” se vio minimizado en 2019. A pesar de ser relativamente joven (29 años), la carga de trabajo que ha tenido ha sido considerable, lanzando alrededor de 1750 entradas incluyendo playoffs. Entendemos que nadie le pagará a “Mad Bum” como los Gigantes.

Volviendo a los Rockies, estos apostarán a tener mejor fortuna con los contratos otorgados a Arenado y a Blackmon que la que tuvieron en los casos de jugadores como Mike Hampton, Troy Tulowitzki y el propio Todd Helton, cuya producción se deterioró por problemas en la espalda luego de firmar su contrato de US$141 Millones en 2003.

Lo cierto es que, contando con un núcleo encabezado por Arenado, Blackmon, Trevor Story y David Dahl, y una rotación que presenta a Kyle Freeland (nativo de Colorado y candidato a extensión en el futuro cercano), Germán Márquez y Jon Gray como sus tres principales abridores, los Rockies parecen posicionados para mantenerse vigentes en la exigente División Oeste de la Liga Nacional.