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El Deporte viernes, 11 de enero de 2019

A TIRO DE HIT

Los contratos de 10 años, de Harper y Machado

  • Los contratos de 10 años, de Harper y Machado
Kevin Cabral
kevcabral@hotmail.com | Twitter: @kevcabral

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Por su exitoso historial, juventud y proyección de crecimiento profesional, los agentes libres Bryce Harper y Manny Machado aspiran a conseguir contratos de por lo menos 10 temporadas y US$300 millones de dólares.

Para cualquier franquicia, incluso las más ricas como Yankees o Dodgers, una inversión de este tipo requiere profunda evaluación y enorme confianza en el agente libre en cuestión. Sobre todo considerando que el historial de los contratos tan a largo plazo tiene más sombras que luces.

En la primera de dos entregas, echaremos un vistazo a esos contratos de 10 o más campañas. Un total de siete han sido otorgados a agentes libres, mientras que otros siete han sido extensiones que han concedido equipos a jugadores que eran parte de su roster. Veamos.

Wayne Garland, Cleveland, 1976
Por un tecnicismo en la época incipiente de la agencia libre, Garland pudo declararse agente libre luego de la temporada de 1976, cuando tuvo una excelente actuación para los Orioles de Baltimore. A pesar de ser un virtual desconocido antes de iniciar la mencionada estación, se convirtió en un ganador de 20 partidos con PCL de 2.67 en 232.1 entradas lanzadas. En virtud de esa actuación, el lanzador derecho consiguió un inesperado contrato de los Indios de Cleveland, US$2.3 millones por 10 años! El retorno que recibieron los Indios fue pobre. Garland tuvo marca de 13-19, 3.60 en 1977, pero sufrió una seria lesión en su hombro durante la temporada que lo afectó durante el resto de sus días como activo. Entre 1978 y 1981 tuvo marca de 15-29, 5.28 en partes de cuatro temporadas antes de ser dado de baja.

Richie Zisk, Texas, 1977
Luego de varias temporadas productivas con los Piratas de Pittsburgh, Zisk fue negociado a los Medias Blancas de Chicago y allí tuvo su mejor actuación, bateando .290/.355/.514 con 30 jonrones y 101 carreras remolcadas en 1977. A pesar de ser un jardinero mediocre defensivamente y corredor lento, la actuación ofensiva le permitió conseguir un pacto de US$2.955 millones por 10 años con los Vigilantes de Texas. En tres temporadas con ese equipo bateó .271 y promedió 20 cuadrangulares y 75 carreras remolcadas con pobres métricas defensivas antes de ser cambiado a Seattle. Luego de tres estaciones de discreta producción con los Marineros (16 cuadrangulares y 47 impulsadas por temporada), diversas lesiones provocaron el retiro de Zisk en 1983. Nunca pudo honrar a plenitud el contrato que recibió.

Dave Winfield, Yankees, 1980
Winfield tuvo quizás la mejor temporada de su carrera en 1979 con los Padres de San Diego, facilitándole conseguir un contrato de unos US$23 millones de dólares por 10 años. A pesar de batear .045 en la Serie Mundial de 1981 y de la persecución del propietario de los Yankees George Steinbrenner, Winfield fue un productivo jugador para el equipo del Bronx, siendo “All-Star” en todos sus años allí. En las siete temporadas completas que jugó con los Yankees, bateó .291/.357/.500, promediando 27 cuadrangulares y 106 carreras remolcadas por campaña.

Alex Rodríguez, Texas, 2001
Transcurrieron un par de décadas luego del contrato de Winfield hasta que el propietario de los Vigilantes de Texas Tom Hicks sorprendió al mundo, otorgando al super astro de 25 años de edad Alex Rodríguez un increíble contrato de US$252 Millones por 10 años. A-Rod jugó siete temporadas de ese acuerdo (tres con Texas, cuatro con los Yankees) antes de utilizar una cláusula de escape para entrar a la agencia libre una segunda ocasión. Su producción de esos años fue extraordinaria (47 cuadrangulares, 130 carreras remolcadas por temporada), justificando su monumental salario. Pero hoy sabemos que sustancias para mejorar el rendimiento tuvieron que

ver de alguna manera con los números que logró Rodriguez en ese período. El jugador de ascendencia dominicana firmaría un segundo pacto de 10 años en la temporada muerta 2007-09, obteniendo en esa ocasión US$275 millones por diez años. En esa ocasión no pudo justificar la inversión de los Yankees.

Derek Jeter, Yankees, 2001
Jeter y los Yankees acordaron una extensión de US$189 millones por 10 años semanas después de que se anunciara el contrato de Rodriguez. Durante la vida de esa extensión, el torpedero bateó .310, promedió 192 hits por temporada y llegó a los playoffs en nueve de diez estaciones, ganando el campeonato de 2009. No fue hasta 2010 (último año del acuerdo) cuando dio señales de declive. Los Yankees obtuvieron un retorno al menos razonable por su cuantiosa inversión.

Todd Helton, Colorado, 2001
En Abril de 2001, los Rockies agregaron nueve temporadas a un contrato que ya tenía vigente su estelar inicialista Todd Helton. El resultado final fue el cuarto contrato más voluminoso otorgado hasta ese momento: US$151.5 Millones por 11 años. Helton fue singularmente productivo en las primeras cuatro temporadas del nuevo acuerdo (promedios de .343/.447/.629, con 36 jonrones y 117 remolcadas por año). De ahí en adelante, molestias en la espalda minaron su capacidad ofensiva, aunque mantuvo números decentes durante la mayor parte de su carrera. Si evaluamos su contribución y consideramos que fue la cara de la franquicia durante años, se puede concluir que los Rockies quedaron bastante bien parados con el acuerdo.La próxima semana revisaremos los contratos de al menos diez temporadas firmados en un período más reciente.