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ENFOQUE

La MESCYT respalda proyecto de crianza del abejón carpintero

De manera que, si se logra aumentar esa producción entre 25% y 50%, a través de un agente polinizador, se incremetarían los ingresos de producción y exportación en igual porcentaje

  • La MESCYT respalda proyecto de crianza del abejón carpintero

    Una flor de tomate polinizada por el abejorro, identificada por marca de color marrón.

  • La MESCYT respalda proyecto de crianza del abejón carpintero
  • La MESCYT respalda proyecto de crianza del abejón carpintero
  • La MESCYT respalda proyecto de crianza del abejón carpintero
Kelvin Guerrero MSc
Entomólogo e investigador

En el año 2012, por medio de la VII Convocatoria Anual del Fondo Nacional de Innovación y Desarrollo Científico y Tecnológico (Fondocyt) del  Ministerio de Educación Superior, Ciencia y Tecnología (Mescyt), fue aprobada la propuesta del proyecto de investigación Uso del Abejón Nativo Dominicano (Xylocopa mordax) como Agente Polinizador del Cultivo de Tomate en Invernaderos, una alternativa local y potencial a la introducción de abejorros del género Bombus, a la Universidad Agroforestal Fernando Arturo de Meriño (Uafam) en Jarabacoa. 

Este proyecto de investigación es de interés nacional, porque pretende buscar una solución a un eventual problema como es la introducción de especies foráneas de polinizadores, que pueden afectar nuestra biodiversidad, producción vegetal, seguridad alimentaria y fitosanitaria, con la inversión de parte de Mescyt de RD$7,315,000.

El objetivo general de este proyecto es demostrar y potenciar el uso del abejón carpintero de La Hispaniola (Xylocopa mordax), especie nativa, como agente polinizador eficiente en el cultivo del tomate bajo ambiente protegido. Tras la consecución de los objetivos, los resultados esperados del proyecto son los siguientes: a) Disponer de información veraz que valide el uso de Xylocopa mordax como agente polinizador del cultivo de tomate bajo ambiente protegido; b) Impedir la introducción de especies foráneas de polinizadores que puedan representar riesgos para las especies nativas; c) Abastecer de un agente polinizador local a los productores de cultivo de tomate en invernaderos; d) Aumentar la masa crítica de investigadores sobre este tema y otros temas de interés para aumentar la productividad agrícola bajo ambiente protegido (en invernaderos) y a cielo abierto en República Dominicana y el Caribe.

En el proyecto se ha seguido una metodología basada en un riguroso diseño experimental y validación, cuyo proceso puede resumirse en los siguientes pasos: 1. La cría de individuos del abejón en granjas, donde se establecen fincas de plantas polinizadoras con nichos de anidamiento y alimentación; 2. La evaluación del abejón como agente polinizador del tomate (esto se hará directamente en los invernaderos experimentales del proyecto y en la época de la floración de dicho cultivo), y 3) Medida de varios parámetros biológicos (el desarrollo larvario y número de individuos por nido) a distintas temperaturas para la optimización de la cría masiva del abejón.

 Los datos preliminares obtenidos hasta el momento son concluyentes en cuanto a la viabilidad y factibilidad del uso y domesticación del abejón carpintero de La Hispaniola (Xylocopa mordax) para ser utilizado como agente polinizador de los cultivos en ambientes protegidos. 

Misión del abejorro

El abejorro es un polinizador muy efectivo, en comparación con la polinización mecánica, polinizando las flores entre 0.093 a 0.136 milésima de segundo; es decir, que solo en 10 minutos puede polinizar más de 70 flores de manera directa, es decir, las flores en las que se posa directamente.

 En el estudio, el abejorro polinizó de manera directa un total de 1,417 flores, lo que representa 37% del total de las flores en el invernadero experimental. Es importante señalar que las flores del tomate se desarrollan en racimo de 5 flores y aunque este insecto se pose en una sola flor, que está lista para polinizar, debido a la vibración que este produce, automáticamente poliniza de manera indirecta las demás flores. En el tercer experimento de polinización, el abejorro polinizó el 100% de las flores en menos de un mes.

 Los parámetros que se utilizaron para evaluar el rendimiento del cultivo fueron grado brix (contenido nutricional de azúcares), peso, diámetro y cantidad de semillas. En cuanto al grado brix, no hubo diferencia significativa entre los tomates cosechados en invernadero experimental y los tomates cosechados en invernadero sin abejorro. Sin embargo, en cuanto a los otros tres parámetros, el área con abejorros presentó resultados con mejoras importantes (ver gráfico). 

  Además, se realizó un experimento a ciegas, en que a varias personas les ofrecieron tomates preparados para comer, sin condimentar y sin saber cuáles eran polinizados por el abejorro. Los resultados dicen que los tomates polinizados por el abejorro son más dulces y más carnosos.

 Estas mejoras se traducen en tomates de mejor calidad: más grandes, más sabrosos y potencialmente más fáciles de vender.  

 Respecto a la producción de tomates, en el área experimental se produjeron 1,587.5 libras, como resultado de la polinización por el abejorro, obteniéndose una producción de 34.6 libras de tomates por metro cuadrado, sobrepasando el promedio de la productividad de Jarabacoa por más de 50%.

 Los resultados de este proyecto y su aplicación beneficiarían al clúster de invernaderos del país, el cual posee más de 500 miembros que producen diferentes hortalizas, mayormente tomates, en 6 millones de metros cuadrados en ambientes protegidos. En lo referente a la productividad, para el caso particular del cultivos de tomates en ambiente protegido y de acuerdo con el CEI-RD, en el 2010 se exportaron 240,255 toneladas de tomates de ensaladas, lo que generó un ingreso de US$5,603,894.42.

Tomando como referencia esos datos de productividad y manteniendo un porcentaje conservador de 30% de incremento de la producción a través de un agente polinizador, los datos fueron los siguientes: en toneladas producidas 30% = 72,076 toneladas, para un total de 312,331 toneladas, mientras que el ingreso total sería de US$7,285,062, para un incremento de US$1, 681,168 = 30.  Así, si podemos aumentar esa producción entre 25% a 50% mediante un agente polinizador, subirían los ingresos de producción y exportación en igual porcentaje.

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OTROS IMPACTOS POSITIVOS

Sobre los recursos humanos, se han formado cinco personas directamente en el manejo y producción de agente polinizador. También el proyecto ha servido para presentar dos tesis de grado. En lo institucional, se han involucrado varias instituciones, tales como los ministerios de Educación Superior, Medio Ambiente, Agricultura, Clúster Invernadero del País y, en particular, el capítulo de Jarabacoa y Rancho Baiguate.

Estos resultados han sido positivos para el Ministerio de Medio Ambiente, porque le ha dado la solución para que no se introduzca una especie foránea que pueda impactar negativamente nuestra biodiversidad.

Además, ese ministerio ha colaborado significativamente con el proyecto, tanto con los fondos aportados como con el seguimiento que le ha dado.

Conclusión

Se ha comprobado la hipótesis de que el abejorro carpintero de La Hispaniola (Xylocopa mordax) es un eficiente polinizador del cultivo del tomate en ambientes protegidos. Su uso como agente polinizador de los cultivos en ambientes protegidos es viable y factible; por lo que no hay necesidad de realizar introducciones de especies foráneas, ajenas a nuestra fauna, que se puedan convertir en plagas, transmitir enfermedades y desplazar a los polinizadores nativos.

El tomate polinizado por el abejorro dentro del invernadero se maneja como un cultivo orgánico, ya que, debido a que los insectos están dentro del invernadero, no se usan pesticidas. En caso de emergencia, se puede realizar aplicaciones con pesticida de espectro moderado al final de la tarde, cuando los abejorros están en sus nidos.

Este proceso de crianza y domesticación del abejorro carpintero de La Hispaniola (Xylocopa mordax) es replicable y puede ser reproducido por cualquier persona interesada, tanto para cultivos a cielo abierto como en ambiente protegido, siguiendo nuestra metodología. El próximo paso a seguir dentro del desarrollo de este proyecto de investigación es optimizar la producción de los abejorros para aumentar la abundancia de sus poblaciones y comenzar a usarlo en invernaderos comerciales para suplir el mercado nacional e internacional. Si logramos la producción masiva, seremos el primer país en el mundo en comercializar una abeja solitaria como agente polinizador.

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