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Economía & Negocios miércoles, 07 de enero de 2015

ENFOQUE

Inversiones eficientes en salud

EN SALUD. ‘EN EL SECTOR, ESTAMOS COMPLACIDOS POR UNA GRAN DIVERSIDAD’

  • Inversiones eficientes en salud

    Dato. Puede sonar insensible establecer las prioridades de la salud en base a la rentabilidad, pero es lo mejor, dice Lomborg.

Bjorn Lomborg
Especial para LISTíN DIARIO
Santo Domingo

El ébola ha recibido gran parte de la atención en 2014, y ha matado a unas 8,000 personas. En el mismo período de tiempo, sin embargo, alrededor de 4 millones de personas murieron a causa del SIDA, la tuberculosis (TB) y la malaria.

La verdad es que, a pesar del gran progreso en la atención sanitaria, la mayor parte del mundo está siendo devastada por una enfermedad prevenible, siendo los más pobres quienes más sufren.

La buena noticia es que la lucha contra estas enfermedades resulta ser una extraordinaria buena inversión.

Puede sonar insensible establecer las prioridades de la salud en base a la rentabilidad, pero en realidad es la mejor manera de hacer el mayor bien a nivel mundial con recursos limitados.

Unos 193 gobiernos están trabajando en una serie de prioridades en las que el mundo debe concentrarse hacia el año 2030, y la lista final se decidirá en Nueva York en septiembre de 2015.

Para ayudar a tomar las decisiones adecuadas, mi grupo de expertos, el Copenhagen Consensus Center, les ha pedido a más de 70 equipos de los principales economistas que evalúen algunos de los objetivos clave que se han propuesto y argumenten a favor de aquellos que deberían ser parte de la lista final.

La salud es un gran tema, y hemos tenido las perspectivas de los cinco grupos de expertos, además de una serie de comentarios. La defensa que presentan para hacer frente a enfermedades mortales es muy fuerte.

Tomemos la tuberculosis. Dos mil millones de personas en todo el mundo llevan la bacteria que lo causa, y 1 de cada 10 de ellas va a desarrollar la enfermedad.

La tuberculosis probablemente mató a cerca de 100 millones de personas en el siglo 20, y fue una de las principales causas de muerte antes de que se dispusiera de antibióticos. El éxito de este tratamiento casi ha acabado con la tuberculosis en los países ricos, pero sigue siendo una enfermedad de los pobres, y mata a alrededor de 1.5 millones cada año. En las Américas, el riesgo de TB se redujo dos tercios desde 1990, con 14,000 muertes por tuberculosis en 2013.

El riesgo global de morir por tuberculosis se ha reducido en más de un tercio en los últimos veinte años, y desde 1995 se estima que los avances han salvado de la muerte a 37 millones de personas. Sin embargo, nuevos progresos han sido obstaculizados por sistemas de salud débiles, por la pobreza y por las cepas multirresistentes de la tuberculosis.

A pesar del precio que se cobra la tuberculosis, el tratamiento para esta enfermedad recibe sólo el 4% del total de la cooperación al desarrollo gastado en salud, en comparación con 25% para el VIH.

La tuberculosis puede ser difícil de detectar, especialmente en países con sistemas de salud deficientes, y la Organización Mundial de la Salud recomienda un tratamiento preventivo de drogas que cuestan sólo $21 por persona, para poblaciones de alto riesgo. El tratamiento es muy eficaz y, en promedio, puede dar a la gente otros 20 años de vida productiva. Ayudar a casi todos los enfermos tendrá un costo de alrededor de $8,000 millones al año, pero proporcionará beneficios por valor de casi US$350,000 millones. Cada dólar que se gasta de esta manera generará US$43 en beneficios.

La malaria es otra enfermedad mortal. El 90% de aquellos a quienes mata están en el África subsahariana, y el 77% son niños menores de cinco años. Sin embargo, las Américas todavía tenían 427,000 casos de malaria en 2013, de los 1.2 millones que hubo en 2000. Por lejos el tratamiento más eficaz es el uso de una droga llamada artemisinina.

Como todos los fármacos utilizados ampliamente, existe el peligro de que los parásitos de la malaria desarrollen resistencia a él, por lo que es fundamental retrasar la resistencia mediante el uso de la artemisinina en combinación con uno o más de otros medicamentos contra la malaria.

En total, esto probablemente tendrá un costo de alrededor de 500 millones de dólares, pero tendrá beneficios porUS$20,000 millones, o alrededor de US$36 de beneficios por cada dólar gastado.

Pero ¿qué pasa con el VIH / SIDA? El tratamiento con medicamentos antirretrovirales ha hecho una enorme diferencia para las personas infectadas por el VIH, pero sigue causando sufrimiento humano a gran escala en el África subsahariana, donde vive el 70% de la población mundial de personas seropositivas. A nivel mundial, 35 millones de personas viven con el VIH, pero sólo 46,000 viven en República Dominicana.

El equipo que estudia esta enfermedad estima que el uso actual de los medicamentos antirretrovirales debería ampliarse - duplicando el monto gastado en él - para llegar a todas aquellas personas con sistemas inmunes significativamente debilitados.

Esta no es una opción barata, con una demanda de otros US$10,000 millones al año, pero alcanzando el 90% del grupo objetivo de pacientes, podría salvar muchas vidas y ser rentable.

Cada dólar gastado daría beneficios (años más de vida) valuados en US$10. Y esta no es la única opción. La circuncisión masculina es un tratamiento que se practica una única vez, y puede reducir la transmisión del VIH a los hombres durante las relaciones sexuales en un 60% y, con cierto retraso, también puede reducir la transmisión a las mujeres. Aunque no es tan eficaz como el tratamiento generalizado de drogas, el costo sería de unos $30 millones anuales, pero proporcionaría beneficios por casi US$1,000 millones por año.

Cada dólar gastado retribuiría US$28 en beneficios.

En el sector de la salud, estamos complacidos por una gran diversidad de buenos proyectos para elegir y gastar dinero de manera eficiente - y transformar la vida de las personas. Ahora les toca a los gobiernos del mundo ver la evidencia y tomar buenas decisiones sobre las prioridades para los próximos quince años. Las vidas de millones de personas dependen de eso.


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