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Economía & Negocios jueves, 20 de junio de 2013

LA INDUSTRIA POR DENTRO

Radiografía al cemento dominicano

En el país operan seis plantas de cemento: Cemex, Cibao, Adino, Domicem, Santo Domingo y Colón, esta última se convertirá en Argos Dominicana. Está en proceso de instalación otra fábrica del Grupo Estrella.

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Jairon Severino
jairon.severino@listindiario.com
Santo Domingo

El cemento, ese polvo parecido a una harina suave y caliente que endurece al contacto con el agua, no es más que una mezcla equilibrada y bien probada de caliza, sílice y yeso, entre otros componentes que lo hacen más resistente. Ha sido así desde que de manera fortuita los romanos lo descubrieron hace cientos de años. La tecnología aplicada en su elaboración es lo que ha cambiado a través de los años.

La industria del cemento ha demostrado capacidad de innovación, fortaleza y dinamismo en República Dominicana. Es también uno de los sectores que mayor inversión extranjera ha recibido con poco más de US$1,000 millones.

Las empresas establecidas en el mercado local son: Cementos Andino Dominicano, con capacidad de molienda de 475,000 toneladas métricas; Cemex, con 2.4 millones; Cementos Cibao, con 1.3 millón; Domicem, con 1.1 millón, Cementos Colón (Argos), con 500,000 toneladas y Cemento Santo Domingo, con 350,000 toneladas métricas. En proceso de apertura está una nueva planta, que sería la número siete, perteneciente al Grupo Estrella. La capacidad instalada total es de 6.1 millones de toneladas métricas al año.

Contrario a lo que muchos creen, el proceso de fabricación de cemento no necesita agua, aunque sí se utiliza en los lavadores de maquinarias, talleres de equipos móviles, riego de áreas verdes, sistema de enfriamiento de los hornos, vías de tránsito y el rodamiento de los hornos de cemento, pero jamás en la elaboración del producto en sí. Desde que el camión deposita la materia extraída de la mina o cantera, pasando todo el proceso de elaboración del clínker (materia base para hacer cemento), hasta el producto final, no se utiliza agua.

La capacidad de producción y exportación del país está demostrada de sobra, llegando a mercados exigentes de Sudamérica, el Caribe y Centroamérica. En 2012, República Dominicana exportó 1.37 millón de toneladas métricas de cemento, un 36% más que el año anterior. De hecho, la reducción de aproximadamente 6% que registró el mercado local fue cubierta en parte con el incremento de las exportaciones.

La Asociación Dominicana de Productores de Cemento Portland (Adocem), que agrupa a las principales empresas del sector, establece que el sector genera alrededor de 10,000 empleos directos.

La directora ejecutiva de la entidad, Julissa Báez, destaca que el 96% de los empleos que genera el sector cementero es dominicano y que el consumo local está en 2.6 millones de toneladas, tomando en cuenta el cierre de 2012. Los principales ejecutivos de la industria coinciden en que las medidas económicas tomadas por el gobierno ayudarán en el proceso de dinamización que se requiere, así como la implementación de la Ley de Desarrollo del Mercado Hipotecario y Fideicomiso.

La capacidad de producción per cápita instalada de República Dominicana supera la de otros países de Latinoamérica y el Caribe, con 0.64 toneladas métricas, por encima, incluso, de México con 0.48 y Brasil con 0.33. 

De las seis plantas que están en producción en el país hay tres que producen clínker: Cemex, Cibao y Domicem. Las demás se suplen de importación y con la producción local de la materia prima.

Todos los procesos tienen común la obtención de materia prima, preparación, almacenamiento y cocción. Lo que puede variar es la tecnología utilizada en la fabricación del cemento. 

((Detalles
Cementos Cibao, llena de tradición

La segunda en capacidad de producción es Cementos Cibao. Es una empresa de inversión netamente dominicana, con un capital suscrito y pagado de RD$1,000 millones, fundada a inicios de la década de los 60 por un grupo de prominentes hombres de negocios, encabezados por Huáscar Rodríguez y Luis Iglesias.

Santo Domingo, una empresa nacional
Otra de las apuestas importantes del sector es Cementos Santo Domingo. Fue fundada en 1999 y en 2004 se fusionó con la empresa española La Unión. La planta dispone de un almacenamiento para 4,000 toneladas de cemento y dos empacadoras estáticas con capacidad de llenado de 300 fundas por hora.

Confianza que se deja sentir en la inversión
Cemex Dominicana es la de mayor capacidad de producción del país. Su presidente, Carlos González, afirma que la empresa está enfocada en impulsar el desarrollo mediante el logro de bienestar, o sea, que el negocio sea el resultado de proyectos que ayuden a impulsar la economía de la nación y la calidad de vida de los ciudadanos.

Cemex tiene dos hornos. El primero funciona desde 1977 cuando aún no había llegado la empresa al país. El segundo, el más grande del Caribe, fue instalado en 2005 con una inversión de US$135 millones. La empresa opera en más de 34 países, pero hace negocios con casi todo el mundo.

Manuel Valente, gerente de Operaciones de Cemex, afirma que como ente productivo está comprometido con asegurar un aporte importante a la economía a través de la generación de empleos y divisas.

El director general de Cementos Colón (Argos Dominicana) es Gabriel Ballestas, quien destaca que una de sus características es que es una compañía multidoméstica que tiene presencia en Colombia, Estados Unidos y el Caribe, Haití, Panamá, Sudamérica, Surinam, Dominica, antigua, San Martin y San Thomas, así como operaciones compartidas en Curazao.

La empresa tiene una presencia regional muy fuerte en toda la cuenca del Caribe, siendo líder en cemento en Colombia, quinto en Latinoamérica. La compañía es productora de concreto. Opera una concretera en la avenida Jacobo Majluta.

Argos es el tercer productor de concreto en el sureste en Estados Unidos. Argos inició sus operaciones en República Dominicana como socio de Cementos de Colón desde 1996 y ya había tenido alguna vinculación con el país con la exportación clínker y carbón desde Colombia. Las operaciones de Argos en República Dominicana sólo exportan a Haití, ya que está enfocada hacia el mercado local. Admite que en el mercado dominicano hay suficiente oferta y más capacidad instalada que requerida, lo cual hace que el nivel de competencia sea mucho más fuerte y obliga a los productores a cada vez ser mejores en la propuesta de valor que hacen a los clientes y hasta en la forma en que interactúan con las comunidades.

“Nosotros tenemos un modelo de negocios sencillo, centrado en el cliente y sostenido, en el que buscamos equilibrio en la rentabilidad y un adecuado manejo del tema ambiental”, sostiene Ballestas. Argos tiene alrededor del 15% del mercado del cemento en el país. Cuenta con 22 camiones para concreto.

“En la cuenca del Caribe República Dominicana es quizá el mercado más atractivo para nosotros, y que puede ser un hub muy interesante a  nivel de operaciones. Aquí hemos encontrado un recurso humano de primer orden y desde aquí hemos apoyado nuestras sucursales en Haití y Surinam”, explicó el director general de Cementos Colón en el país.

Destaca que a nivel de calidad este país tiene un producto que no tiene nada que envidiarle a cualquier otro mercado. 

Ballestas dice que la experiencia de Argos en el área de la vivienda social es una excelente oportunidad para contribuir con el país en solucionar parte del déficit. 

((Domicem
Una empresa con alta tecnología en el país

El director general de Domicem, Francesco Cardi, afirma que este mercado tiene una tendencia a ser estable y que el decrecimiento del último año lo ubica dentro de una coyuntura económica especial. Un elemento que le trae esperanza es la atención que pone el gobierno en el desarrollo de nuevas obras, como son las nuevas carreteras y viviendas económicas.

Muchas plantas no es una preocupación
El país es el que posee el mayor número de plantas de cemento de la región y este dato no está en la agenda de preocupaciones de Cardi. Dice que la industria está en medio de expectativas positivas en estos momentos.

La competencia es buena para todos
El ejecutivo dice que el objetivo de los competidores deberá ser la calidad y sobre la base de este concepto competir en el mercado, siempre respetando el medio ambiente. A su entender, las exportaciones representan una válvula de escape ante cualquier eventualidad.