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INVESTIGACIÓN

Brasil: Empacadoras sobornaban para vender carne putrefacta

PARTE DEL DINERO DE LOS PRESUNTOS PAGOS DE LAS EMPACADORAS JBS Y BRF FUE CANALIZADO A DOS PARTIDOS POLÍTICOS IMPORTANTES, INCLUIDO EL DEL PRESIDENTE MICHEL TEMER

AP
Sao Paulo

Dos grandes empacadoras de carne brasileñas sobornaron a inspectores para mantener en el mercado productos putrefactos, acusó el viernes la policía al emitir decenas de órdenes de arresto, mientras que un juez acusó al Ministerio de Agricultura de traicionar al país.

Parte del dinero de los presuntos pagos de las empacadoras JBS y BRF fue canalizado a dos partidos políticos importantes, incluido el del presidente Michel Temer, señaló la policía después de una investigación de dos años.      

Las autoridades advirtieron que el caso es un fuerte golpe a la imagen internacional del sector agroindustrial de Brasil, con el cual el gobierno cuenta enormemente para ayudar al país a recuperarse de su peor recesión en décadas.         

El investigador Mauricio Moscardi Grillo dijo el viernes en una conferencia de prensa que las dos empacadoras de carne utilizaban sustancias químicas para mejorar la apariencia y el olor de las carnes en mal estado. Señaló que al menos un ejecutivo reportó que la carne putrefacta era mezclada con carne en buen estado para ser vendida a los consumidores.    

Productos más baratos como agua y harina de mandioca también eran mezclados con la carne vendida por las dos compañías, señaló Grillo. Tres plantas fueron cerradas, añadió.               

Algunos niños que asisten a escuelas del estado sureño de Paraná fueron alimentados con carne peligrosa.

"Están recibiendo alimentos preparados con productos caducados, podridos y en muchas ocasiones cancerígenos, obedeciendo a los intereses económicos de esta poderosa banda criminal", enfatizó.   

La policía dijo que las empacadoras de carne influían directamente en el Ministerio de Agricultura para poder escoger a los inspectores que visitarían sus plantas. Esos inspectores entregaban certificados sanitarios a pesar de la adulteración de los productos, añadió.      

En su determinación de autorizar los arrestos, el juez Marcos Josegrei da Silva dijo que el Ministerio de Agricultura tiene una "asombrosa" participación en el fraude y la corrupción.                     

"El ministerio fue tomado como rehén por un grupo de individuos que traicionaron reiteradamente su obligación de servir a la sociedad", escribió el juez.    

Grillo señaló que parte de la carne caducada fue exportada a Europa. Dijo que cuatro contenedores de BRF con carne contaminada con salmonela fueron detenidos en Italia en 2016, pero no se hizo nada contra la compañía.                  

JBS y BRF emitieron comunicados por separado en los que negaron haber cometido delito alguno y dijeron que acatan las regulaciones.       

"La compañía repudia vehementemente cualquier adopción de prácticas relacionadas con la adulteración de productos", dijo JBS. Por su parte, BRF aseveró que "garantiza la calidad y seguridad de sus productos y garantiza que no exista riesgo para sus consumidores".         

JBS es una de las mayores procesadoras de carne del mundo, productora de carne de res, de pollo y de cerdo. Tiene unas 150 plantas en diversas partes del mundo y su sede está en Sao Paulo. BRF se formó a partir de la fusión de los procesadores de carne más famosos de Brasil, Sadia y Perdigao, ambos de Santa Catarina, en el sur de Brasil. También produce margarina, pizza y otros alimentos procesados.                

Eumar Novacki, portavoz del Ministerio de Agricultura, dijo en una conferencia de prensa que las revelaciones generaron indignación y podrían afectar la imagen de Brasil en todo el planeta. Indicó que el ministro de Agricultura, Blairo Maggi, ordenó que los inspectores sospechosos sean destituidos.                   

"Actuaremos para castigar a los que cometieron esto. Son 33 servidores públicos dentro de un grupo de miles. No es un problema de rutina; es un asunto aislado", afirmó Novacki. "La carne brasileña está en 150 países porque tiene buena calidad. Esos países también tienen agencias que inspeccionan los productos".

Novacki dijo que hay "riesgos muy pequeños" al consumir carne procesada por JBS y BRF.           

"No es la mayor parte de la carne. Pero hay" un riesgo, advirtió. "Las tres o cuatro plantas donde ocurrió esto fueron clausuradas hoy para que nosotros viéramos lo que pasó dentro de cada una de ellas".

Las acciones de JBS cerraron el viernes en la bolsa de valores de Sao Paulo con una pérdida de más del 11%, mientras que las de BRF bajaron casi 8%.             

Grillo dijo que algunos de los sobornos pagados a los inspectores fueron canalizados a dos partidos: el Movimiento Democrático Brasileño, al que pertenece Temer, y el Partido Progresista, que forma parte de la coalición gobernante del mandatario.                    

Los investigadores dijeron que el ministro de Justicia federal, Osmar Serraglio, había sido grabado en una conversación con uno de los líderes del presunto fraude en el estado sureño de Paraná, donde Serraglio se refiere a un inspector investigado como "gran jefe".                

La policía federal brasileña indicó que esa evidencia es insuficiente como para abrirle una investigación a Serraglio, que supervisa a la policía. En un comunicado, éste dijo que la redada de la policía es una señal clara de que él no estaba interfiriendo en las investigaciones policiales.

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